Venezuela: gobierno espera barril petrolero de 60 dólares

CARACAS (AP). El gobierno venezolano espera que el precio promedio del petróleo pueda alcanzar este año un precio promedio de 60 dólares por barril, afirmó hoy miércoles el ministro de Economía Alí Rodríguez.

En una entrevista publicada el miércoles por el diario El Universal, Rodríguez dijo que el gobierno ajustó en el presupuesto de este año la estimación del precio del barril y la llevó de 60 a 40 dólares, pero insistió en que la aspiración sigue siendo 60 dólares.

"Hicimos ya la reducción a 40 dólares por barril. Tenemos entonces que lograr por lo menos un piso de 40 dólares para la cesta venezolana. Por el momento nos gustaría llegar a los 60 dólares como un promedio para el año, pero todo depende de cómo estén las cosas", indicó Rodríguez.

La cesta de crudos venezolana alcanzó la semana pasada un precio promedio de 37 dólares por barril.

Ante el deterioro de los precios petroleros, que son la principal fuente de ingresos del país, el presidente Hugo Chávez anunció el pasado fin de semana un plan de ajuste que implicó la reducción del cálculo del barril petrolero, y un recorte de gasto de 6,7% que llevó el presupuesto fiscal a 156.388 millones de bolívares fuertes (unos 72.738 millones de dólares).

Analistas estiman que a consecuencia de la caída del valor del crudo Venezuela dejará de percibir este año por exportaciones petroleras unos 50,000 millones de dólares, y que los ingresos por ese concepto bajarán a 30,000 millones de dólares.

Respecto a la posibilidad de un ajuste del valor del combustible, Rodríguez admitió que los precios actuales de cinco centavos de dólar por litro "no remuneran el proceso de extracción, de transporte, de refinación y de colocación de la gasolina en las estaciones de servicios".

Sostuvo que "está fuera de discusión, que habrá que hacer un ajuste" en el precio de la gasolina, pero dijo que la medida "debe hacerse en el momento más indicado". Durante sus diez años de mandato Chávez ha mantenido congelado el precio de los combustibles.

Las versiones sobre un posible incremento de la gasolina surgieron a raíz de una declaración que hizo este mes Chávez que criticó que los ricos, que representan la porción más pequeña de la población, paguen la gasolina más barata del mundo.

De acuerdo a cálculos independientes la corporación estatal Petróleos de Venezuela S.A. (PDVSA) pierde cerca de 6,000 millones de dólares anuales por la producción y comercialización de la gasolina a bajos precios.

Rodríguez admitió que el incremento de 9% a 12% de la tasa de Impuesto al Valor Agregado (IVA) tendrá "cierta incidencia" en la inflación, pero dijo que por el momento no hay cálculos.

A pesar de que Venezuela viene registrando en los últimos tres años una aceleración de la inflación, y que el año pasado se cerró con una tasa de 30,9%, la más alta de la región, el ministro dijo que el gobierno mantiene para este año la meta inflacionaria de 15% en el presupuesto.

Algunos analistas independientes prevén que Venezuela podría alcanzar en el 2009 una inflación entre 35% y 40%.

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