Venezuela: restringen electricidad a centros comerciales

CARACAS ( AP). El gobierno impuso controles para el uso de la electricidad en las zonas residenciales, comercios e industrias y restringió el suministro de energía para los centros comerciales y casinos, ante el déficit de electricidad que enfrenta el país como consecuencia de una prolongada sequía.

El ministro de Energía Eléctrica, Angel Rodríguez, hizo el martes un llamado a los venezolanos a ahorrar energía y agua para evitar el colapso de la represa suroriental de Guri, que alimenta el principal centro generador de electricidad del país.

El gobierno impuso a partir del martes una serie de regulaciones para obligar a las industrias, comercios y centros residenciales a ahorrar electricidad ya que de lo contrario sufrirán recargos en el pago de la factura del servicio.

La nueva regulación, que fue publicada el martes en la Gaceta Oficial, prevé que las industrias pesadas que demanden más de 5 megavatios, y las empresas, comercios y centros residenciales que usen 2 megavatios, deberán imponer un plan de ahorro energético que implique una reducción de 20% en el consumo de energía, en comparación con igual período del año anterior.

Los usuarios tendrán un plazo de 30 días, contados a partir del martes, para presentar su plan de ahorro energético ante las autoridades que definirán la fecha de ejecución, según señala la normativa.

El incumplimiento del plan de ahorro energético implicará un " recargo tarifario de 20% sobre la factura del mes correspondiente para la primera infracción y 10% adicional por cada reincidencia", refiere la Gaceta Oficial.

Las restricciones de uso de la electricidad también se extendieron a las vallas y avisos publicitarios que a partir de ahora sólo deberán utilizar " bombillos ahorradores" y tubos fluorescentes de menor potencia.

El Ministerio de Energía Eléctrica acordó además que a partir del primero de enero los centros comerciales sólo podrán disponer del suministro de electricidad entre las 11 de la mañana y 9 de la noche. Los bingos y casinos sólo tendrán suministro entre las 6 de la tarde y 12 de la noche.

De no cumplirse los horarios, los centros comerciales, casinos y bingos podrán ser sancionados con cortes del servicio por 24 horas, o 72 si reinciden.

Rodríguez dijo a la prensa que la represa del Guri, ubicada en el estado suroriental de Bolívar, se encuentra en una difícil situación debido a una prolongada sequía, que consideró como la " más larga en 59 años".

El ministro sostuvo que con el plan de ahorro energético se busca " impedir el colapso del principal generador de electricidad del país", que se teme que podría ocurrir en " la primera quincena de enero".

El presidente de la mayor organización empresarial del país Noel Alvarez expresó preocupación por la regulación impuesta por el gobierno y afirmó que las restricciones afectarán la producción en medio del proceso recesivo que vive el país.

La economía venezolana sufrió en el tercer trimestre del año una caída de 4,5%.

Alvarez dijo a la AP que el gobierno no plantea cómo solucionará el déficit de electricidad y elevará la producción.

Ante el creciente déficit de electricidad el presidente Hugo Chávez ha instado a los venezolanos a limitar el uso de aire acondicionado y abandonar sus piscinas.

La oposición ha asegurado que el déficit de electricidad es consecuencia de la falta de planificación y las erradas inversiones que ha hecho Chávez en sus casi once años de mandato.

El consumo total de energía aumentó alrededor del 25% desde el 2004, un período durante el cual Venezuela disfrutó de una bonanza petrolera mientras las tarifas de electricidad se mantuvieron congeladas, dejando pocos incentivos para ahorrar energía.

El gobierno dice que ha invertido alrededor de 16,500 millones de dólares en el sector eléctrico desde el 2002, pero sólo dos de unas tres decenas de proyectos se han completado, según el sitio en internet de la corporación estatal de electricidad.

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