El crudo, a más de 71 dólares el barril

VIENA ( AP). Los precios del crudo para entrega a término cerraron hoy miércoles por encima de los 71 dólares el barril, un nuevo récord para el año, al acudir los inversionistas a los mercados energéticos para protegerse de la inflación.

El crudo aumentó ante informes del gobierno de un aumento de la demanda de gasolina. Pero en vista de que este combustible está mucho más barato que el año pasado, es evidente que la recesión ha obligado a empresas y consumidores a reducir el gasto en energía.

El crudo de referencia para entrega en julio cerró en un alza de 1,32 dólares a 71,33 dólares el barril en la bolsa de materias primas de Nueva York tras alcanzar un pico de 71,79 dólares. El martes subió 1,92 dólares y cerró a 70,01 dólares el barril.

" No me sorprendería si en una o dos semanas nos acercáramos a los 80 dólares" el barril, dijo el analista Gerard Rigby, de la firma Fuel First Consulting, en Sydney.

En Londres, la mezcla Brent del Mar del Norte subió emparejada al crudo de referencia, ganando 1,18 dólares a 70,8 dólares el barril en el mercado ICE.

La debilidad del dólar y la creencia que el extraordinario endeudamiento del gobierno estadounidense puedan desatar la inflación han apuntalado el mercado.

El Departamento de Energía informó que el consumo global de crudo, que cayó casi dos millones de barriles diarios en lo que va de año, comenzará a repuntar en el 2010 al recuperarse la economía.

En otras contrataciones del mercado Nymex, la gasolina aumentó 4,86 centavos a 2,0153 dólares el galón (3,8 litros), en tanto el combustible de calefacción aumentó 2,5 centavos a 1,8326 dólares el galón. El gas natural para entrega a término bajó 2,3 centavos a 3,708 dólares los 1,000 pies cúbicos.

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