El crudo a menos de 66 dólares el barril

VIENA (AP). Los precios del crudo bajaron hoy miércoles a menos de 66 dólares el barril, reflejo de una contracción en la demanda en Estados Unidos ante el retroceso de la confianza consumidora y el aumento de los inventarios del combustible.

El crudo de referencia para entrega en septiembre retrocedió 1,36 dólares a 65,87 dólares en la contratación electrónica de la bolsa de materias primas de Nueva York al mediar la jornada en Europa. El martes, el contrato bajó 1,15 dólares y cerró a 67,23 dólares.

"En forma ya familiar, la bajada coincidió con las pérdidas en Wal, Street y el repunte del dólar", apuntó la firma vienesa JBC Energy.

La entidad neoyorquina Conference Board dijo el martes que su Indice de la Confianza Consumidora, que se contrajo el mes pasado, bajó a 46,6 puntos de 49,3 en junio. Los economistas sondeados por la firma Thomson Reuters habían pronosticado una lectura de 49. Toda lectura por encima de los 90 puntos indica que la economía tiene una base sólida.

Los inventarios estadounidenses de crudo aumentaron la semana pasada más de lo pronosticado, otro indicio que la demanda sigue siendo tímida pese a la aparente mejora de la economía.

Los inventarios aumentaron la semana pasada en 4,1 millones de barriles, dijo el American Petroleum Institute el martes por la tarde. Los analistas habían pronosticado un aumento de 1,2 millones de barriles, según un sondeo de la firma Platts, filial de información energética de McGraw-Hill Cos.

En otras cotizaciones del mercado Nymex, la gasolina para entrega en agosto bajó casi 2 centavos a 1,89 dólares el galón (3,79 litros) y el combustible e calefacción retrocedió casi 2 centavos a 1,76 dólares el galón. El gas natural para entrega en agosto perdió 5 centavos a 3,48 dólares los 1,000 pies cúbicos.

En Londres, la mezcla Brent del Mar del Norte cayó 98 centavos a 68,9 dólares el barril en el mercado a término ICE.

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