El desempleo en la eurozona sube a nivel récord

LONDRES ( AP) El desempleo récord en las diecisiete naciones que usan el euro seguramente incrementará las presiones sobre los líderes europeos para que dejen de concentrarse en la austeridad y adopten estrategias de crecimiento a fin de impedir que la zona se suma en una recesión.

El número de desempleados en la eurozona aumentó en 169.000 en marzo, según cifras oficiales difundidas el miércoles, lo que eleva el promedio al 10,9% en marzo, su mayor nivel desde el lanzamiento del euro en 1999.

La tasa era del 10,8% en febrero y 9,9% hace un año, y refleja la declinación en la euroeconomía a medida que los gobiernos aplican estrictas medidas de austeridad para lidiar con sus deudas. Casi la mitad de los países de la eurozona, incluso España y Holanda, están ahora oficialmente en recesión.

Las cifras ajustadas para la estación de Eurostat, la oficina europea de estadísticas, seguramente presionarán a los políticos de la región para introducir más medidas tendientes al crecimiento junto con las reducciones de gastos y aumentos de impuestos que ya han aplicado para contrarrestar la crisis de la deuda.

"La cuestión es cuánto tiempo los líderes de la UE seguirán buscando una estrategia fallida en vista de crecientes evidencias de que esto nos está conduciendo a un desastre social, económico y político", advirtió Sony Kapoor, director gerente de Re-Define, un grupo de estudio económico.

El presidente del Banco Central, Mario Draghi, ha hablado sobre la necesidad de un "pacto de crecimiento" en Europa y François Hollande, candidato a vencer al presidente Nicolas Sarkozy en la segunda vuelta de las elecciones presidenciales el domingo, ha dicho que renegociaría el pacto fiscal de la eurozona para incluir más medidas concentradas en el crecimiento.

Hasta ahora, la austeridad ha sido la principal respuesta de Europa a los problemas de la deuda que afectan a tantos países. Ha sido promovida enérgicamente por Alemania, la mayor economía de Europa, como un modo de convencer a los mercados y a los inversionistas internacionales de que la región puede controlar el problema.

Sin embargo, los analistas han indicado que Alemania podría cambiar de idea ahora que hay indicios de que su propia economía podría verse en dificultades este año. El desempleo en Alemania ha subido en 19.000 en abril, apenas el segundo aumento en los últimos 25 meses.

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