Disney vende Miramax a grupo por 660 millones

LOS ANGELES ( AP). Walt Disney Co. anunció el viernes que accedió a vender Miramax Films a un grupo de inversionistas por unos 660 millones de dólares, poniendo fin a una asociación de 17 años con el estudio y a un proceso de licitación de seis meses.

La filmoteca de Miramax, con numerosos premios Oscar, tiene más de 700 títulos, incluyendo películas prestigiosas como " My Left Foot" (1989), " Pulp Fiction" (1994) y " Good Will Hunting" (1997).

Pero Disney había buscado vender Miramax en una reestructuración del estudio debido a que ya no cuadraba con sus otras unidades como Pixar y Marvel de orientación familiar.

" Aunque estamos muy orgullosos de los muchos logros de Miramax, nuestra estrategia actual para Walt Disney Studios es concentrarnos en el desarrollo de grandes películas con los sellos Disney, Pixar y Marvel", dijo el presidente y director general de Disney, Robert Iger, en una declaración. " Estamos encantados de haber hallado un hogar para la marca Miramax y su filmoteca tan altamente considerada".

La empresa de entretenimiento firmó un acuerdo el jueves por la noche con Filmyard Holding, un grupo de inversionistas dirigido por el magnate de la construcción Ronald Tutor. Otros inversionistas son Colony Capital LLC, grupo inmobiliario, y su director general Tom Barrack.

Tutor y sus socios abonaron a Disney un depósito no reembolsable de 40 millones de dólares el jueves. Disney informó que el trato podría cerrarse ya el 10 de septiembre.

Pese a sus éxitos en el pasado, Miramax también enfrenta desafíos. Este año Disney dejó de invertir en sus nuevos proyectos y despidió a buena parte de su personal en una campaña de reducción de costos y reorganización bajo la dirección del nuevo director del estudio, Rich Ross.

Miramax fue fundada en 1979 por Harvey y Bob Weinstein, que le dieron el nombre en homenaje a sus padres, Miriam y Max. La vendieron a Disney por 80 millones de dólares en 1993 y los hermanos se quedaron como directores.

Pero el dúo se alejó en el 2005 para fundar The Weinstein Co. después de años de relaciones tumultuosas con Disney y una disputa pública por el documental de Michael Moore " Fahrenheit 9/11" del 2004, que Disney se negó a distribuir.

El reciente intento de The Weinstein por comprar Miramax con el respaldo financiero del magnate de supermercados Ron Burkle concluyó después que el empresario redujo su oferta de 625 millones a 565 millones.

Las acciones de Disney cerraron el jueves a 33,71 dólares.

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