Estudios MGM se declaran en bancarrota

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LOS ANGELES ( AP). Los estudios Metro-Goldwyn-Mayer Inc., propietarios de los derechos de las cintas de James Bond, se declararon en bancarrota el miércoles en un plan respaldado por sus prestamistas y pidieron permiso para financiar su parte de "The Hobbit".

El plan de bancarrota, que tiene más de un año siendo planeado, deberá realzarse rápidamente. MGM se reestructurará y será administrada por los co-directores generales de Spyglass Entertainment.

Los prestamistas de MGM intercambiarán casi 4,000 millones de dólares de deuda por acciones en la nueva compañía, valuada en alrededor de 2,000 millones de dólares.

El inversionista multimillonario Carl Icahn estuvo involucrado en la declaración de bancarrota, primero apoyando un intento de compra de una de sus rivales, Lions Gate Entertainment Corp., y después poniendo su peso detrás de Spyglass la semana pasada.

La empresa dijo en un comunicado que ciertas "modificaciones no esenciales" convencieron a Icahn, acreedor de una gran cantidad de la deuda de MGM, a respaldar el plan. Acreedores como Icahn, Anchorage Advisors y Highland Capital Management se disponen ahora a tomar el mando del estudio, y los dueños de acciones como Sony Corp. y Comcast Corp. perderán su participación.

Los cambios incluyen permitir que Icahn designe a un integrante de la junta directiva de nueve miembros, en la que los directores generales de Spyglass, Gary Barber y Roger Birnbaum, también tendrán un puesto cada uno.

El acuerdo modificado excluyó a 15 películas del archivo de Spyglass, tales como "Seabiscuit". Como resultado, la participación de los co-directores generales de Spyglass en MGM pasará del 4,7% propuesto originalmente a una cifra menor, dijo una persona cercana al asunto que no estaba autorizada para hacer declaraciones públicas y pidió no ser identificada.

Los proyectos planeados a futuro que Spyglass está desarrollando se incluirán en la fusión, agregó la persona.

" Me da gusto que podamos obtener un acuerdo con el fin de lograr los cambios al plan para MGM preparado de antemano, que me permiten apoyarlo y permiten que la empresa evite un proceso de quiebra costoso y posiblemente perjudicial", dijo Icahn en un comunicado.

En los documentos presentados ante el tribunal de bancarrotas, MGM pidió autorización para gastar hasta 125 millones de sus cuentas en operaciones durante las próximas 15 semanas.

Aproximadamente 40 millones de dólares serán destinados a "The Hobbit", el prólogo en dos partes a la trilogía de "The Lord of the Rings".

"The Hobbit" está siendo dirigida por Peter Jackson y es copropiedad del estudio Warner Bros., del conglomerado Time Warner Inc., agregó la persona. Las dos películas que la conforman serán filmadas una tras otra y tienen un presupuesto de cerca de 500 millones de dólares.

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