Funeral de Whitney Houston será el sábado en NJ

NEWARK, Nueva Jersey, EE.UU. (AP). El funeral de Whitney Houston será el sábado en la misma iglesia de Nueva Jersey donde la artista empezó a cantar cuando niña.

El propietario de la Casa Funeral Whigham en Newark dijo que el funeral de la estrella pop será al mediodía en la Iglesia Bautista Nueva Esperanza en Newark. Indicó que no se realizará oficio de cuerpo presente ni servicio público en el Prudential Center de Newark, la arena deportiva que la familia había considerado como posible lugar para un memorial.

La cantante de 48 años murió el 11 de febrero en un hotel de Beverly Hills, California, apenas horas de su prevista presentación en una gala de Clive Davis en la víspera de los premios Grammy. Las autoridades dicen que estaba completamente sumergida y al parecer inconsciente cuando fue sacada de una bañera.

Tras una autopsia el domingo, las autoridades dijeron que no hubo indicios de crimen ni señales obvias de trauma en el cuerpo de Houston. Podrían pasar semanas, empero, hasta que la oficina del forense complete las pruebas de toxicología para establecer la causa de muerte.

El subjefe forense de Los Angeles Ed Winter dijo que había medicinas con receta en la recámara. "No eran muchos frascos. Probablemente ustedes tengan la misma cantidad en su gabinete de medicinas".

Los restos de la cantante volvieron a Nueva Jersey la noche del lunes.

Houston nació en Newark y creció en el cercano East Orange. Comenzó a cantar de niña en la Iglesia Bautista Nueva Esperanza de Newark, donde su madre, la cantante gospel ganadora del Grammy Cissy Houston, dirigió el programa musical por muchos años.

Un homenaje improvisado en su memoria se realizó en la entrega de los Grammy el domingo, cuando Jennifer Hudson interpretó "I Will Always Love You". La teleaudiencia del programa fue un 50% mayor que la del año pasado, con unos 40 millones de televidentes sintonizando la transmisión de CBS.

El lunes, sus admiradores seguían dejando flores, globos y velas en la reja de la iglesia de Newark donde empezó. La iglesia queda cerca de un proyecto de vivienda abandonado y de una estación de tren hacia la ciudad de Nueva York.

"Fue una inspiración para todo el mundo", dijo Gregory Hanks, un actor que creció en el vecindario y que colocó un pequeño ramo de flores en el lugar. "Crecí escuchándola de niño, y de sólo oírla cantar uno sabía que era una mujer especial"

Una sensación desde su primer álbum, Houston fue una de las artistas más exitosas del mundo desde mediados de los 80 hasta finales de los 90, con éxitos como "I Wanna Dance With Somebody", "How Will I Know", "The Greatest Love of All" y "I Will Always Love You". Pero en su lucha con las drogas, su majestuosa voz se volvió ronca y ya no llegaba a las notas más altas.

Houston deja una hija única, Bobbi Kristina Brown, de 18 años, de su matrimonio con el cantante Bobby Brown.

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