Morales, Silverstone y otros unidos por elefantes

Los Angeles(AP). Esai Morales, Alicia Silverstone, Bob Barker y otras celebridades se unieron a un concejal de la municipalidad en su esfuerzo por trasladar a elefantes del Zoológico de Los Angeles Zoo a un enorme santuario donde podrían deambular con más libertad.

El concejal Tony Cárdenas, acompañado por varios famosos en una conferencia de prensa el martes, anunció su deseo de interrumpir la construcción de un hábitat para elefantes en el zoológico y usar el dinero en vez para construir un santuario de 24 hectáreas (60 acres) que operaría el mismo parque de animales.

"Tenemos que sacar a esos elefantes del Zoológico de Los Angeles", declaró.

Cárdenas presentó el martes dos mociones ante Concejo Municipal para redistribuir lo que queda de 39 millones de dólares aprobados para la exhibición de elefantes y abrir un santuario en el norte del Valle de San Fernando. Dijo que el "Bosque de los Paquidermos", de unas 14 hectáreas (3 acres y medio), será demasiado pequeño para mantener contentos y saludables a los animales.

Las autoridades del Zoológico de Los Angeles dijeron que su plan era terminar el proyecto, que albergará 11 elefantes africanos así como un programa de cría. El director del zoológico, John Lewis, dijo que ya se había completado un tercio de la construcción y gastado unos 10,2 millones de dólares.

Cárdenas dijo que aunque él mismo fue uno de los concejales que aprobó la nueva instalación en el 2006, "desde entonces, realmente no ha terminado de convencerme".

Relató que decidió que la exhibición requería un cambio drástico tras visitar a Ruby, una elefante que fue trasladada del zoológico al santuario de la Sociedad de Bienestar de Animales Amaestrados en Stockton, California.

"Uno podía verlo en sus ojos, lucía saludable. Estaba interactuando con los otros elefantes", manifestó.

Durante la conferencia de prensa, que incluyó a famosos amantes de los animales como Morales, Silverstone, Barker y Robert Culp, el concejal presentó un video del único paquidermo del zoológico, Billy. El elefante se veía cabeceando, comportamiento que los defensores de los animales dicen es ocasionado por el estrés psicológico de vivir en reclusión.

Barker dijo que la propuesta de Cárdenas es "la solución perfecta" para Billy y otros elefantes que llegarían al zoológico.

Lewis, por su parte, defendió el cuidado que proporciona el parque a los elefantes al decir que Billy cabecea cuando el personal llegaba a alimentarlo o cuidarlo.

"¿Es un comportamiento normal de elefante? No. ¿Es patológico? No. Es el comportamiento de Billy", dijo Lewis.

Según Cárdenas, un santuario costaría 10 millones de dólares. El hábitat de elefantes del zoológico podría albergar jirafas y ahorrarle a la ciudad 20 millones de dólares, apuntó.

Un panel del Concejo Municipal revisará la propuesta el 6 de noviembre.

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