O.J. Simpson sentenciado a mínimo nueve años de cárcel

LAS VEGAS(AP). O.J. Simpson, absuelto del asesinato de su ex esposa y un amigo de ésta en Los Angeles en 1994, fue sentenciado, hoy viernes, a un mínimo de nueve años de cárcel en un caso de secuestro y robo a mano armada.

La juez Jackie Glass del Tribunal de Distrito del Condado de Clark sentenció a Simpson a un máximo de 33 años, dependiendo de su comportamiento, tras decir que el otrora astro de la NFL era arrogante e ignorante. Señaló que la evidencia en su contra era abrumadora.

Simpson podría solicitar la libertad bajo palabra después de nueve años.

Momentos antes Simpson, de 61 años, se disculpó y le dijo a la juez que lamentaba haber intentado recuperar artículos deportivos y personales que le pertenecían en un cuarto de hotel en Las Vegas. Parecía estar a punto de romper en llanto en su enmarañada declaración de cinco minutos.

"No quería robarle nada a nadie", dijo Simpson. "No fui para lastimar a nadie, sólo quería recuperar mis artículos personales".

El fiscal David Roger señaló a Simpson como el cabecilla del fallido intento por recuperar los artículos de dos comerciantes.

Glass también dictaminó que Simpson no podrá ser liberado bajo fianza mientras presentan sus apelaciones. Expresó que quería dejar en claro que al decidir su pena no consideró la absolución previa de Simpson de cargos de asesinato.

"No estoy aquí para sentenciar al Sr. Simpson por lo que pasó previamente" en su vida, afirmó.

El amigo de Simpson Clarence "C.J." Stewart también fue sentenciado a un máximo de 27 años en prisión, con la posibilidad de solicitar la libertad condicional a los siete año y medio, según los funcionarios de la corte.

Ambos fueron traídos a la sala en uniformes carcelarios azul oscuro, con las manos constreñidas con cadenas. Simpson, de quien no se esperaba una declaración, decidió hablarle a la juez.

Al hacerlo, todos los presentes guardaron silencio. Sus dos hermanas, Shirley Baker y Carmelita Durio, estaban sentadas en primera fila junto con su hija mayor.

Simpson y Stewart fueron hallados culpables el 3 de octubre de 12 cargos delictivos que incluyen secuestro y robo a mano armada.

"Aunque fue estúpido y mal planificado, no fue algo surgido de una mente perversa como han dicho", dijo el abogado de Simpson, Yale Galanter, antes de pronunciarse la sentencia.

"No fue brillante, no fue inteligente, no fue bien pensado, pero ciertamente no vino de una mente perversa", insistió.

Fred Goldman y su hija Kim Goldman, padre y hermana de Ron Goldman, el amigo de la ex esposa de Simpson Nicole Brown Simpson que fue asesinado con ella, estuvieron entre las 15 personas que pudieron entrar a la sala del tribunal como observadores. La mayoría de los 63 asientos fueron ocupados por periodistas, abogados y familiares de los acusados.

Tras pronunciarse la sentencia los Goldman salieron del juzgado y Kim abrazó a su padre y lloró.

"Nunca hay un cierre. Ron se ha ido para siempre. Lo que tenemos es la satisfacción de que este monstruo está donde debe estar, tras las rejas", expresó Fred Goldman.

"Es un momento agridulce saber que ese h. de p. (peyorativo) va a estar en la cárcel por mucho tiempo", añadió Goldman.

Las hermanas de Simpson se negaron a comentar, pero Shirley Baker dijo mientras salía que "esto no se ha terminado".

Los jurados que escucharon 13 días de declaraciones dijeron tras el veredicto que estaban convencidos de la culpabilidad de Simpson por las grabaciones de audio que hizo el intermediario Thomas Riccio en secreto el 13 de septiembre del 2007 durante la confrontación con los comerciantes de artículos deportivos de colección Alfred Beardsley y Bruce Fromong en el hotel y casino Palace Station.

"¡No dejen salir a nadie de este cuarto!", ordena Simpson en la grabación, y le dice a otros hombres que recojan objetos que insiste le fueron robados.

El martes, Glass tiene previsto sentenciar a otros cuatro implicados que declararon contra Simpson y Stewart a cambio de penas reducidas. Michael McClinton, Charles Cashmore, Walter Alexander y Charles Ehrlich podrían recibir libertad condicional o algún tiempo en prisión. McClinton podría ser sentenciado a hasta 11 años; los demás a menos tiempo.

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