Las Vegas inaugura museo dedicado a la mafia

LAS VEGAS (AP). El museo de la mafia que se inauguró el Día de San Valentín en Las Vegas revisa, entre otras cosas, las representaciones de los criminales que ha hecho Hollywood a lo largo de los años en una exhibición no apta para menores de edad.

El museo, ubicado en el centro de la ciudad, ocupa un antiguo edificio de tribunales donde en 1950 se realizó un proceso en el que salieron a la luz las actividades ilícitas de muchas figuras de Las Vegas.

Una parte de la exposición muestra el alcance del crimen organizado en la actualidad con ejemplos de los carteles de México, el lavado de dinero en Bahamas, el tráfico humano en Brasil y la falsificación de dinero en China.

También se presentan muchos objetos relacionados con el tema, incluido un muro del sitio donde ocurrió la matanza del Día de San Valentín en Chicago, la única arma que se recuperó en el lugar y la silla de una peluquería en la que fue asesinado el sicario Albert Anastasia en 1957 en Nueva York.

El guionista Nicholas Pileggi, autor del libro "Wiseguy" que luego adaptó para la película "Goodfellas" (Buenos muchachos) del director Martin Scorsese, dijo a The Associated Press que asistiría a la inauguración del Museo Nacional del Crimen Organizado y la Policía de Las Vegas, el 14 de febrero. Pileggi aparece en un documental de cinco minutos sobre la mafia y la cultura pop que se muestra casi al final del recorrido del museo.

La cinta, parte de una exhibición llamada "El mito de la mafia" intenta explicar por qué tantas personas están fascinadas con el crimen organizado. La muestra también exhibe el vestuario de personajes famosos del cine y la televisión, como "Los Sopranos".

"El hecho de que retrates algo feo, no significa que le estés rindiendo honores", dijo Pileggi.

"No conozco muchas películas de gángsters donde éstos ganen al final. Estas son historias de moralidad y esa la clave para ellos".

Dennis Barrie, el director del museo, entrevistó tres horas a Pileggi para crear el documental de cinco minutos sobre la historia de las películas de los mafiosos. Barrie desea que quienes acudan al museo reflexionen si las cintas populares aportan glamour a la cultura de la mafia o si lo muestran correctamente.

"No creo que sea un museo para niños", explicó Barrie . "Este es un mundo brutal y se puede ver por todo el sitio".

Pileggi, cuyos padres inmigraron de Italia, dijo que se vio atraído por las historias de la mafia desde joven porque quería saber por qué algunas personas en su vecindario se sumaban a las filas del crimen organizado mientras otros lo rechazaban.

"No creo que ellos sean las peores personas del mundo", dijo Pileggi . "Pienso que son fascinantes".

Pileggi comenzó su carrera como escritor trabajando para The Associated Press como reportero de nota roja. Recibió una nominación al Oscar por "Goodfellas" e hizo equipo con Scorsese para hacer "Casino" en 1995, otra película relacionada con el crimen organizado situada en la capital de las apuestas. El opina que las películas son "increíblemente realistas".

Pileggi dijo que el ex alcalde de Las Vegas Oscar Goodman le pidió involucrarse con el museo.

Goodman, que ha sido abogado de mafiosos y a quien se le ocurrió la idea del museo, le proporcionó a Pileggi información cuando estaba escribiendo "Casino" y tuvo una breve aparición en la película.

"¿Quién sabe más del tema que Nick Pileggi?", dijo Goodman. "Cuando tienes este sello de aprobación en este tipo de exhibiciones, toma un cierto sentido de realidad y de legitimidad".

El museo, para el que se invirtieron 42 millones de dólares, es el segundo recinto dedicado a los mafiosos que abre en Las Vegas en el último año.

Los críticos dicen que el museo apoyado por el gobierno es un desperdicio de dinero en un momento en que el estado de Nevada, donde se encuentra Las Vegas, tiene el nivel más alto de ejecución de hipotecas y desempleo.

"Es una apuesta riesgosa, dijo Andy Matthews, presidente del Insitituto de Investigación Política de Nevada, una organización conservadora que protestó contra el museo durante la gran inauguración.

El hotel y casino Tropicana abrió su atracción interactiva Mob Experience (Experiencia mafia) en marzo pasado. Actualmente el sitio se está renovando después de un comienzo difícil. La asistencia fue baja desde el comienzo y su desarrollador Jay Bloom tuvo que renunciar en medio de múltiples demandas por cuentas sin pagar, dijo Spence Johnston, vocero de Mob Experience.

Goodman dijo que esperaba que el museo del crimen organizado tuviera un lanzamiento exitoso porque su colección se enfocará en la historia y no en el entretenimiento.

"Estaba interesado en tener un museo real con cultura real", agregó. "Esto no es un ardid".

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