Promotor musical enfrenta caso por apuestas

Ha sido uno de los promotores musicales más influyentes de Estados Unidos, el productor de una película nominada al Oscar y un acusado que luchó exitosamente contra los cargos de asociación delictiva en un famoso caso de payola, o sobornos a los programadores de las radios, y también un defraudador que engañó a personas que solicitaban préstamos en Beverly Hills.

Ahora la turbulenta vida de Joseph "Joe" Isgro está llegando a otra crisis con nuevos cargos sobre que ayudó a una operación de apostadores relacionada con mafiosos.

Isgro, quien hizo que se programaran canciones de estrellas como Bruce Springsteen y Michael Jackson, se declaró inocente por cargos de apuestas, asociación delictuosa y lavado de dinero el miércoles en Nueva York. Por años ha negado tener relación con la mafia.

Isgro rechazó hacer declaraciones cuando salía de la corte, pero su abogado Aaron M. Rubin, dijo que su cliente "niega rotundamente los cargos".

El caso suena como un nuevo capítulo de la historia de un personaje de Hollywood digno de una película. De hecho el año pasado se habló de un guion en preparación, de acuerdo con un comunicado del que sería su autor.

Isgro, de 66 años, ha estado en la industria musical por décadas y se volvió famoso cuando los promotores independientes tenían una influencia enorme en las canciones que los estadounidenses escuchaban en las estaciones de radio popular. Como promotor Isgro tuvo una empresa que llegó a generar hasta 10 millones de dólares al año durante la década de 1980.

Pero quedó bajo la lupa tras una historia de 1986 de NBC News que examinó lo que calificó como el resurgimiento de la payola, los sobornos a los empleados de las radios para que toquen ciertas canciones, una práctica que llevó a audiencias en el congreso y a una ley en la década de 1960. El reporte de NBC señalaba que los promotores conseguían tiempo al aíre para sus músicos con dinero y cocaína y señalaba la participación de la mafia.

El caso fue anulado al cabo de varios años. Mientras tanto Isgro continuó con una disquera que fundó y lanzó álbumes de artistas como Rick James. También se adentró en la industria cinematográfica y fue productor ejecutivo de "Hoffa" de 1992, protagonizada por Jack Nicholson.

En el 2000, Isgro fue arrestado fuera de un centro comercial de Beverly Hills donde según los fiscales prestaba dinero con tasas de interés de hasta 5% semanal, intimidando a los deudores que no le pagaban, llegando a golpearlos. Isgro se declaró culpable de extorsión y estuvo tres años en prisión.

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