Chefs de EU experimentan con marihuana en platillos

DENVER ( AP). Por años los adolescentes han hecho brownies de chocolate con marihuana entre risitas, pero ahora los chefs se están tomando este ingrediente en serio.

En Denver, una nueva tienda de marihuana para uso médico llamada Ganja Gourmet sirve especialidades con cannabis como pizza, hummus y lasaña. En el otro lado de la ciudad un restaurante caribeño planea impartir clases para enseñar a las personas a preparar comidas completas con esa hierba en cada plato y en el sur de California un programa de televisión llamado "Cannabis Planet" se ha ganado fanáticos por su sección de comida en el que le enseñan a los televidentes cómo usar la marihuana en pollo tipo teriyaki, pasta capellini con camarones y sandwiches de carne de res.

La evolución de la cocina con marihuana era quizá inevitable ante la explosión de su uso para fines médicos en Estados Unidos en los últimos años. Paradójicamente, muchos pacientes prefieren comer la droga a fumarla pues les causa menos reacciones y además preferirían comer algo más allá de los antojos dulces, por aquello de la dieta.

" Cuando comencé a usar marihuana me comía un brownie diario pero con el tiempo gané muchísimos kilos", dijo Michael DeLao, el ex chef de un hotel que conduce los segmentos de cocina de " Cannabis Planet" en la cadena KJLA de Los Angeles.

" Después aprendí a cocinar de verdad con marihuana y cuando las personas aprendan sobre todas las posibilidades que hay para usarla veremos a mucha más gente pidiéndola en su comida".

El menú de Ganja Gourmet incluye pizza y tapenade de olivas (una especie de puré), junto con postres como pastel de queso, panqueques y brownies de chocolate. Los empleados de la tienda llevan puestas camisetas teñidas que dicen: "' ¡Nuestra comida es tan rica que necesitas una licencia para poderla probar!".

Todos los clientes de Ganja Gourmet deben mostrar una identificación que les permite consumir marihuana para fines médicos y comprueba que tienen la aprobación de un doctor para hacerlo. La tienda abrió recientemente y el 90% de sus ventas han sido órdenes para llevar.

La comida no es barata: una pizza completa cuesta 89 dólares y una decena de dulces de almendra 120 dólares.

" La comida está muy buena", dijo Jamie Hillyer, un paciente de 41 años que usa marihuana con fines médicos. Hillyer pagó 12 dólares por una porción de lasaña vegetariana con marihuana y dijo que no podía identificar el sabor de la droga en la comida. Hillyer agregó que comerla le daba un mareo " más dulce", que si la fumaba.

Los chefs pueden usar marihuana en sus platillos porque su principal componente, el narcótico THC, se puede disolver en otros aceites o tipos de grasa.

Los chefs colocan hojas o ramas en un procesador de alimentos y los muelen hasta convertir una harina verde, después le agregan aceite o mantequilla, lo cocinan lentamente por varios días mientras el THC se une con la grasa y retiran las hojuelas verdes.

El resultado es una " cannamantequilla", que hace que las comidas produzcan el efecto de la marihuana. Los chefs dicen que dos cucharadas de cannamantequilla contienen la misma cantidad de THC que se puede encontrar en 28 gramos (una onza) de marihuana.

Los aceites con el extracto de marihuana le dan un color verdusco y un sabor medio terroso a los platillos, pero los chefs dicen que el sabor puede disimularse fácilmente con ajo, hierbas y especias.

El restaurante de Denver 8 Rivers Modern Caribbean no sirve comida con marihuana, pero sus propietarios, que son marido y mujer, Scott Durran y Wanda James, han pensado en impartir clases de cocina con este ingrediente. La pareja también es propietaria de un dispensario de marihuana para usos médicos y esperan que en algún momento puedan ofrecer sopas y pollo asado para llevar.

Según los chefs que cocinan con marihuana, se necesitan de 20 minutos a dos horas para que la droga ingerida surta efecto. El mayor problema, dicen, es que los usuarios suelen comer demasiado porque creen que la comida no funciona. Aunque no se puede tener una sobredosis por ingerir marihuana, la gente que come demasiado se puede sentir más lenta o desorientada de lo regular.

De modo que en Ganja Gourmet, los clientes sólo pueden consumir un platillo del menú cada 45 minutos.

El propietario de Ganja Gourmet Scott Horowitz trató de conseguir un seguro como los que tienen los bares para protegerse contra los daños causados a los clientes intoxicados. Pero dijo que no pudo encontrar ninguno que vendiera una cobertura similar a los dispensarios de marihuana.

Por lo pronto Ganja Gourmet puede llevar a los clientes a su casa en caso de que lo necesiten. " Si alguien sale de mi local muy drogado, soy responsable", dijo Horowitz.

Los temores de Horowitz podrían terminarse pronto pues el ayuntamiento de Denver analiza una ordenanza que prohibiría que los dispensarios permitieran que se fume o se coma marihuana en sus locales.

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