Agatha deja al menos 83 muertos y daños en Centroamérica

GUATEMALA (AP) — Guatemala enfrentaba una dura crisis el domingo debido a los estragos causados por la tormenta tropical Agatha, que habría dejado al menos 83 muertos en total en este país, Honduras y El Salvador.

Las tres naciones han declarado estados de excepción, los cuales les permitirán movilizar recursos más rápidamente en las tareas de rescate y reconstrucción tras los estragos provocados por las torrenciales lluvias que comenzaron el viernes por la noche.

"Tenemos confirmados 49 muertos en (el departamento de) Chimaltenango, y 24 en el departamento de Guatemala", dijo a la AP el domingo por la tarde el vocero de la Coordinadora Nacional para la Reducción de Desastres (CONRED), David de León.

De León no indicó cuántos desaparecidos habría en el nuevo conteo.

En tanto, el presidente salvadoreño Mauricio Funes dijo que en su país ya hay nueve muertos por las lluvias, mientras que en Honduras los bomberos reportaron que una persona murió al caerle una pared encima.

Agatha, la primera tormenta de la temporada de huracanes del 2010, se degradó a depresión tropical al llegar a zonas montañosas la madrugada del domingo, pero las lluvias continuarán, según informes de las autoridades.

El número de muertes podría ser mucho mayor de lo oficialmente reportado, ya que decenas de personas se han comunicado a emisoras locales y publicado mensajes en redes sociales de internet para reportar más aludes en los que habría más muertos.

En San Antonio Palopó, una localidad ubicada a 65 kilómetros al oeste de la capital en el turístico lago de Atitlán, hay al menos 13 personas fallecidas, informó el alcalde de esa población, Andrés Cúmez, a radio Emisoras Unidas.

Esa misma emisora reportó nueve muertos más en dos aludes en Chichicastenango, una localidad a unos 100 kilómetros al noroeste de la capital. Indicó que un alud cayó sobre unas 30 casas y que hay siete desaparecidos

El deteriorado estado de las carreteras le imposibilita a los cuerpos de socorro y a la CONRED verificar todos los reportes que han recibido.

A pesar de que la lluvia cesó en el noroeste del país, la cantidad de agua que baja de las montañas hacia la vertiente del Atlántico hizo que se desbordara el río Motagua e inundara al menos 19 comunidades fronterizas con Honduras.

Unas 75.000 personas han sido evacuadas y cerca de 3.500 casas sufrieron daños, en su mayoría debido a crecidas de ríos.

Los daños por las lluvias se sumaron a las más de 800 casas dañadas y 2.000 personas evacuadas por la erupción el jueves del volcán de Pacaya, que dejó caer arena sobre la capital guatemalteca y piedras sobre las aldeas en sus faldas.

La cantidad de arena obligó a las autoridades a cerrar el aeropuerto "La Aurora" que, tras las lluvias del sábado, anunciaron estará cerrado cinco días más.

Las autoridades meteorológicas indicaron que el volcán ha dejado de expulsar ceniza y se ha autorizado el vuelo de avionetas de hélice y helicópteros, lo que permitirá llevar ayuda y rescatar personas con mayor velocidad.

En Guatemala, la tormenta descargó lluvias que no se veían en los últimos 60 años. En la capital guatemalteca llovió 110 milímetros en 12 horas, mientras que en el sur hubo localidades que registraron hasta 300 milímetros de lluvia.

En Honduras, se reportó la desaparición de nueve personas en el sur y este del país.

El ministro de Obras Públicas, Miguel Pastor, reportó daños en puentes y carreteras en todo el territorio hondureño.

Honduras y El Salvador cerraron temporalmente su frontera terrestre de El Amatillo el domingo debido a las crecidas del río Goascorán, que sirve de línea divisoria en ese punto entre ambas naciones, dijo a la AP el general Carlos Cordero, comandante nacional de los bomberos de Honduras.

"La depresión ha generado hasta 120 milímetros de agua por día desde el viernes en el oeste y sur de Honduras", dijo Rosales. En Santa Ana, poblado cercano a Tegucigalpa, un hombre murió soterrado por una pared, que se derrumbó.

En El Salvador, Funes decretó el domingo estado de emergencia ante amenazas de desbordamientos y anunció que se elevó a nueve las víctimas y más de 11.000 evacuados en zonas del país.

El mandatario señaló que "aunque la tormenta parece estar disminuyendo de intensidad, la situación en todo el país sigue siendo crítica" por la amenaza de deslizamientos de tierra.

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