Alerta pandémica por gripe, un problema para OMS

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GINEBRA ( AFP). El asunto de la declaración de la alerta pandémica de gripe porcina se ha vuelto un verdadero dolor de cabeza para la Organización Mundial de la Salud (OMS), a la que varios países le han pedido reflexionar al respecto.

" La decisión de declarar una pandemia de gripe es una responsabilidad que tomo muy, pero muy seriamente", dijo la directora de la OMS Margaret Chan a los 193 Estados miembros de la organización, reunidos la semana pasada en Ginebra para su asamblea anual.

La doctora Chan, reconocida especialista en amenazas pandémicas, ha permanecido impenetrable sobre sus intenciones, limitándose a garantizar que consultará, conforme al procedimiento, al Comité de Urgencia de la OMS antes de declarar la primera pandemia gripal del siglo XXI.

Interpelada de manera insistente por varios Estados --algunos de ellos muy afectados, como el Reino Unido y Japón-- que le piden ser "flexible" para los criterios de lanzamiento de la alerta, la directora general dijo que "escuchó con atención (sus) inquietudes", pero que tomará primero en cuenta cual es el riesgo para la población.

Margaret Chan se hizo notar en 1997 por su enérgico manejo de la crisis de gripe aviaria en Hong Kong, ordenando, pese a las protestas, la muerte de 1,4 millones de aves criadas en la ex colonia británica.

El mundo está desde el 29 de abril en alerta sanitaria de nivel 5, el penúltimo en la escala de amenaza de seis grados, que señala la "inminencia" de una pandemia de gripe porcina. Según los criterios de la OMS, la máxima alerta, el nivel 6, se declarará cuando un "foco autónomo" de la enfermedad haya sido señalado fuera del continente estadounidense, donde el virus mutante causó las primeras víctimas.

Pero el carácter "mecánico" de la escala de alerta fundada estrictamente en la propagación geográfica del virus mutante, sin tener en cuenta la gravedad de los síntomas, es cada vez más cuestionado.

" Las fases 5 y 6 son casi las mismas en materia de medidas", dijo Chan tratando de minimizar el problema ante los delegados de los países que se inquietan por los efectos negativos que podría causar la alerta pandémica máxima sobre sus economías, ya muy fragilizadas por la crisis.

La directora de la OMS también advirtió sobre el enemigo, que es un virus "sutil y traicionero" que no ha revelado aún todos sus secretos.

Hasta ahora tan mortífera como la gripe clásica, con 86 muertos por más de 11,000 casos identificados, la gripe porcina provocada por el virus A(H1N1) podría transformarse en un gran problema en los países pobres, especialmente del hemisferio sur, donde comienza la temporada de invierno propicia a las epidemias gripales, advirtió.

Además, el invierno austral " da a los virus de la gripe una ocasión para mezclarse y cambiar material genético de manera imprevista", agregó Chan.

Los expertos de la OMS temen ante todo un cóctel devastador que reúna las características del virus A(H1N1), muy contagioso, y el virus aviar H5N1, muy virulento.

Sometida a fuertes presiones de importantes países miembros, la OMS contempla ahora tener en cuenta otros criterios que no sean sólo los geográficos.

" Lo que vamos a examinar son los factores que que significarían un aumento sustancial del riesgo para la población", indicó el adjunto de Chan, el doctor Keiji Fukuda. Por ejemplo, " un cambio en la gravedad clínica (de la enfermedad) u otro tipo de signo, como el impacto en el hemisferio sur".

Los expertos van a tener que trabajar ahora casi a ciegas. La OMS se inquieta porque la mayoría de los países en vías de desarrollo no tienen los medios para diagnosticar la gripe de temporada y mucho menos el virus A(H1N1).

Además, varios de los países afectados decidieron no consagrar más recursos y tiempo a hacer análisis sistemáticos para rastrear un virus que es mutante.

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