Alud mata 25 personas en sur de Filipinas

MANILA (AP). Un alud en la región sureña de Mindanao mató el jueves al menos a 25 personas y otras 100 se encontraban sepultadas bajo los escombros, dijeron funcionarios de Filipinas meses después de que el gobierno advirtiera a los mineros que la montaña que estaba sobre ellos se podría derrumbar.

El alud sucedió alrededor de las 3:00 de la madrugada del jueves, cuando la mayoría de los residentes estaba durmiendo en la villa de Napnapan, en el poblado de Pantukan, dijo el gobernador provincial del Valle de Compostela, Arturo Uy.

Agregó que el desplazamiento de tierra arrasó un área donde se realizan actividades mineras a escala reducida antes del amanecer del jueves. El desastre ocurrió en una región en que las inundaciones ocasionadas por una tormenta tropical mataron más de 1,250 personas el mes pasado.

El teniente coronel del ejército Camilo Ligayo señaló que aproximadamente 120 soldados fueron enviados al área para ayudar a cavar en busca de sobrevivientes y cadáveres.

Uy dijo que se había advertido sobre el enorme riesgo a los mineros y sus familias. Algunos residentes fueron obligados a desalojar la zona después de que un alud mató a cerca de 20 personas en abril, cerca del sitio del derrumbe del jueves.

El secretario del Medio Ambiente y Recursos Naturales Ramon Paje dijo que el año pasado él advirtió a las autoridades y residentes locales de una fisura en una cresta de la montaña que los geólogos dijeron que era "muy susceptible" de sufrir deslaves en cualquier momento.

"Estábamos seguros de que (la montaña) cedería. Había una advertencia al 100%. Les dijimos que sólo era cuestión de tiempo. Eso fue todo y eso fue lo que pasó esta madrugada", dijo el funcionario a The Associated Press.

Saul Pingoy, un habitante local, dijo a la estación de radio DZMM que él dormía en una casa a unos 50 metros (yardas) del alud cuando sintió que la tierra temblaba y escuchó rocas caer sobre los techos. En ese momento no estaba lloviendo, agregó.

La provincia del Valle de Compostela se encuentra en la isla de Mindanao, la principal en el sur de Filipinas, donde repentinas inundaciones provocadas por una tormenta tropical dejaron más de 1,250 muertos en diciembre.

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