Aumenta tráfico de cocaína en puertos del Atlántico en EEUU

Fueron 15.000 kilos (33.000 libras). Una cantidad “inusitada” de cocaína, según el portavoz de la Administración de Control de Drogas en Filadelfia Patrick Trainor. Las autoridades calculan que podían generar mil millones de dólares en la venta callejera.

El hallazgo de semejante cargamento esta semana surge como un nuevo indicio de que los traficantes están apelando a los puertos estadounidenses sobre el Atlántico para traer drogas a Estados Unidos al aumentar los controles de la frontera con México, como ya había hecho notar la Administración, conocida por sus siglas en inglés, DEA, en su última evaluación de los peligros para la seguridad nacional. Fue la tercera vez que se detecta un cargamento grande en Filadelfia o Nueva York desde febrero.

“Cuando nos enfocamos en un sitio, aparecen en otro. Lo vemos todo el tiempo”, expresó Nicholas Magliocca, investigador de la Universidad de Alabama que estudia la forma en que los traficantes se adaptan a las cambiantes estrategias de las autoridades. “Mientras haya demanda y se pueda ganar dinero, los traficantes van a encontrar la forma” de hacer llegar las drogas.

El consumo de cocaína y las muertes por sobredosis están aumentando en Estados Unidos luego de años de declinación en vista de que la producción alcanzó niveles récord en Colombia, la fuente del 90% de la cocaína que circula en Estados Unidos.

Los agentes realizaron el miércoles otra inspección de miles de contenedores en el MSC Gayane, un barco de carga de la firma suiza MSC Mediterranean Shipping Co., pero no encontraron más cocaína en la embarcación donde el lunes hallaron los 15.000 kilos, de acuerdo con Stephen Sapp, vocero de la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza en Filadelfia.

Dos tripulantes fueron acusados de posesión de cocaína, pero no trascendieron otros detalles porque la información está sellada.

Las autoridades confiscaron en marzo 538 kilos (1.185 libras) de cocaína valuada en unos 38 millones de dólares. El mes previo habían confiscado 1.451 kilos (3.200 libras) en el Puerto de Nueva York, con un valor al menudeo de unos 77 millones.

Un affidavit que obtuvo la Associated Press indicó que el MSC Gayane se encontraba en aguas del Pacífico en Sudamérica cuando se le acercaron decenas de lanchas con cocaína. Los tripulantes del carguero ayudaron a cargar la droga, según las autoridades.

El barco ancló en Colombia, Perú, Panamá y las Bahamas antes de llegar a Filadelfia el lunes temprano. Agentes federales allanaron la nave ese mismo día. El segundo de a bordo fue arrestado porque los agentes examinaron sus manos y encontraron rastros de cocaína, de acuerdo con el affidavit.

“Los 500 kilos que detectamos en marzo fueron una buena captura, muy buena”, dijo Trainor, el agente de la DEA. “Pero, ¿fue esa una gran pérdida para los carteles? Probablemente no. Ahora, ¿15.000 kilos? Eso sí que les duele. Estoy seguro de que alguien se está sintiendo muy mal en algún lugar de Sudamérica”.

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