Australia confirma origen criminal de uno de los incendios

ALEXANDRA (AFP). La policía confirmó hoy jueves que al menos uno de los incendios forestales que arrasaron el sureste de Australia, causando la muerte de casi 200 personas, fue prendido deliberadamente y seguía buscando a los pirómanos que podrían ser responsables de varios de los fuegos.

"Estamos seguros de que el incendio de Churchill fue iniciado intencionalmente", afirmó Christine Nixon, comandante de policía del Estado de Victoria, devastado por la llamas, en referencia a un siniestro en el que murieron 21 personas.

"Y recibimos informaciones que nos hacen sospechar sobre el origen del incendio de Marysville", agregó.

Marysville, una pintoresca localidad de 500 habitantes situada a 80 km al noreste de Melbourne -capital del Estado- quedó reducida a cenizas. De momento se registraron 15 muertos, pero el balance final podría alcanzar los 100, según los equipos de socorro que continúan encontrando cadáveres.

"Cuando llegamos a Marysville para investigar, con expertos en incendios, surgieron las sospechas sobre la forma en que llegó el fuego, la dirección de donde venía y la velocidad" de propagación, precisó Nixon.

"No tenemos palabras ante la idea de que algunos de estos incendios hayan podido ser encendidos a propósito", declaró el martes ante el Parlamento el primer ministro australiano, Kevin Rudd. "Es simplemente un asesinato en masa", agregó.

Las autoridades constituyeron un equipo de unos cien investigadores para buscar a los pirómanos. La operación, bautizada "Fénix", es la más importante lanzada en Australia a raíz de incendios.

La policía anunció hoy jueves haber detenido a dos personas en el norte de Victoria a raíz de una llamada telefónica a la policía que señalaba su comportamiento sospechoso.

Las autoridades no precisaron sin embargo si los dos detenidos son sospechosos de haber originado los incendios.

Un hombre de 31 años y un adolescente de 15, sospechosos de haber iniciado voluntariamante dos fuegos por separado fueron detenidos el lunes y encausados.

El sureste de Australia es escenario desde el sábado de una ola de incedios forestales que causaron 181 muertos confirmados, aunque el balance podría superar los 200 a medida que los socorristas avanzan en las zonas del drama.

Gracias a una mejora de las condiciones meteorológicas se redujo el temor de que dos importantes incendios convergiesen al este de Melbourne. Sin embargo, 21 fuegos seguían ardiendo el jueves mientras 3,000 bomberos intentaban controlarlos.

"Como hace menos calor, hay un poco de humedad en el aire, los vientos son más débiles, las condiciones son por lo tanto más favorables" para luchar contra el fuego, explicó Stuart Ord, portavoz de los servicios de Medio Ambiente.

Los motivos de este desastre provocaron polémica en Australia. Muchos damnificados se preguntan por qué no funcionó el sistema de alerta, mientras se acusa a la administración de haber concedido permisos de construcción en zonas de riesgo sin reforzar el sistema de protección.

Mientras tanto, una Australia conmocionada intenta consolarse con las historia de Sam, un koala salvado por un bombero que se ha convertido en una estrella en la portal internet YouTube.

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