Biden reitera apoyo de EEUU a proceso de paz

El vicepresidente estadounidense Joe Biden respaldó el miércoles el proceso de paz que el gobierno del presidente Juan Manuel Santos adelanta con las guerrillas colombianas.

"Lo apoyamos a usted plenamente en las mesas de negociaciones para que termine el conflicto de 50 años del país, para que esto llegue a su fin... y en paz", le dijo Biden a Santos en una declaración conjunta en la Casa de Nariño, la sede de gobierno.

"Señor presidente: nosotros estamos juntos con el pueblo colombiano y a medida que están ustedes recorriendo la última milla hacia la paz, y van definiendo los términos para sí mismos, a medida que van a llegar al equilibrio justo entre la paz y la justicia, los Estados Unidos los apoyará siempre", agregó el vicepresidente, quien llegó la noche del martes a Colombia procedente de Brasil.

Desde fines de 2012, el gobierno de Santos y las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC) adelantan en Cuba un proceso de paz para tratar de poner fin a 50 años de confrontaciones entre las partes. Recientemente se conoció que el Ejecutivo y el Ejército de Liberación Nacional (ELN), la segunda guerrilla del país, habían iniciado la fase exploratoria para un eventual proceso de negociación.

Uno de los obstáculos del proceso de paz es que muchos de los líderes de las FARC han sido solicitados en extradición por el gobierno de Washington por delitos relacionados con narcotráfico.

En concepto de Biden, "nada me haría más feliz que poder regresar a Colombia para firmar, sellar, los últimos acuerdos de paz, (pero) yo sé que todavía falta mucho qué hacer por delante".

"Colombia es una nación transformada mediante sangre, sacrificio y liderazgo", dijo el vicepresidente en una alocución que contó con traductora.

En el mismo evento, el vicepresidente felicitó a Santos por el hecho de haber sido reelegido el domingo pasado como presidente de Colombia por cuatro años más.

En tanto, Santos recordó los viejos lazos de amistad que unen a Biden con Colombia y, en tono de broma, lo felicitó por el triunfo 2 a 1 de Estados Unidos ante Ghana en la Copa del Mundo en Brasil.

Con Biden "hemos hecho un repaso de la agenda que tenemos con Estados Unidos, ratificando que Colombia se siente honrada de ser un socio estratégico con Estados Unidos", enfatizó Santos en una breve intervención.

Dentro de ese repaso a la agenda bilateral, según Santos, hablaron de seguridad en la región, de lucha contra el narcotráfico, de temas energéticos y del Tratado de Libre Comercio entre los dos países, del que dijo "va avanzando en la dirección correcta; cada vez hay más empresarios colombianos que están exportando... Es un tratado de gana-gana".

Para el jefe de Estado, "el apoyo de Estados Unidos al proceso (de paz) lo consideramos de inmensa importancia".

Según ha dicho Santos, el secretario de Estado de Estados Unidos, John Kerry, y voceros de los partidos Republicano y Demócrata, le han expresado su interés en que las negociaciones con las guerrillas lleguen a feliz término. "Ellos consideran que eso sería cerrar con broche de oro la iniciativa que se tuvo en su momento con el Plan Colombia", el acuerdo bilateral entre Washington y Bogotá para combatir el narcotráfico y sus generadores.

También el gobernante agradeció que la semana pasada se hubiera iniciado el proceso para que Estados Unidos no les exija visa a los colombianos. "Es un proceso que tiene unos procedimientos y toma bastante tiempo, (pero)... sería para nosotros un paso muy importante".

El vicepresidente norteamericano también tiene proyectado visitar en esta capital el Centro de Memoria Histórica, una entidad del orden nacional que tiene como objetivo reconstruir y no dejar en el olvido los hechos más atroces que han dejado más de 65 años de violencia por el conflicto armado.

Hace un año, por ejemplo, ese centro produjo un documento que dio cuenta de que entre 1958 y 2012 fueron asesinadas en Colombia 220.000 personas en el marco del conflicto interno armado.

En la noche del miércoles Biden partirá rumbo a República Dominicana.

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