Carlos Menem escucha cargos por venta de armas

BUENOS AIRES(AP). El ex presidente Carlos Menem (1989-1999) escuchó el viernes a través de una videoconferencia las acusaciones en su contra en una nueva audiencia del juicio oral por la presunta venta ilegal de armas a Ecuador y Croacia entre 1991 y 1995.

Menem, que alegó problemas de salud que le impiden trasladarse a Buenos Aires, escuchó al tribunal desde un edificio público en La Rioja, la norteña provincia que gobernó en dos períodos. Los miembros del tribunal, en tanto, se encontraban en un aula de la Facultad de Derecho de la Universidad de Buenos Aires.

Esta es la primera vez que se utiliza el sistema de videoconferencia en un proceso judicial.

Menem, de 78 años, está acusado junto a otras 17 personas --entre ellos Oscar Camilion, su ministro de Defensa entre 1991 y 1996-- del delito de contrabando agravado. De ser hallado culpable, el ex mandatario podría recibir una pena de hasta 12 años de prisión.

Menem, senador por La Rioja, está protegido por fueros parlamentarios que impiden su arresto. En caso de ser condenado, deberá ser desaforado por el Senado para poder cumplir la pena.

Más de 400 testigos, entre los que se encuentra el ex presidente Raúl Alfonsín (1983-1989), declararán a lo largo del juicio que se podría extenderse por siete meses.

Entre 1991 y 1995 Menem firmó tres decretos secretos en los que disponía la venta de armamento a Venezuela y Panamá. Pero los pertrechos argentinos fueron enviados en realidad a Ecuador y Croacia, países entonces involucrados en conflictos armados y sobre los que pesaban embargos de las Naciones Unidas y la Organización de Estados Americanos. A su vez Argentina era, paradójicamente, garante de un tratado de paz entre Ecuador y Perú, que se enfrentaron en una guerra fronteriza entre enero y febrero de 1995.

En su defensa, Menem y sus ex funcionarios han alegado en reiteradas oportunidades que las armas fueron desviadas a espaldas del gobierno por intermediarios que participaron en la operación.

La fiscalía sostuvo el viernes que Menem "no podía desconocer" el verdadero destino de las armas, pero su abogado, Maximiliano Rusconi, consideró que la acusación "es nula" porque los decretos que el ex presidente firmó disponían exportaciones legales a Panamá y Venezuela y no a los países donde los cargamentos fueron desviados.

La venta ilegal de armas salió a la luz en 1995 tras una investigación periodística que luego tomó la forma de una denuncia formal ante la justicia. Pese al escándalo, Menem era entonces el hombre más poderoso del país y consiguió ser reelegido por más del 50% de los votos.

Tras abandonar el poder, su popularidad entró en franco declive y las denuncias sobre presuntos casos de corrupción durante su administración comenzaron a amontonarse en los tribunales.

En 2001 Menem estuvo detenido durante seis meses la venta de armas, imputado del delito de asociación ilícita. Pero un fallo de la Corte Suprema, que él mismo había reformado y que en su mayoría le respondía políticamente, lo dejó en libertad. La justicia continuó entonces el proceso por el delito de contrabando.

En 2003 Menem se lanzó a la carrera por la presidencia y aunque ganó en primera vuelta, declinó presentarse en segunda ronda para evitar la que se veía como una estrepitosa derrota ante Néstor Kirchner.

Su último desafío electoral fue en 2007, cuando se presentó como candidato a gobernador de La Rioja, cargo que había ocupado durante dos períodos (1973-1976 y 1983-1989). Salió tercero y volvió al Senado, donde ocupa una banca desde 2005.

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