Colombia duplica extensión de parque amazónico

BOGOTA, Colombia (AP). Colombia duplicó la extensión de un parque nacional en el corazón de la Amazonia y prohibió la exploración y explotación minera y petrolera en esa rica región, morada de delicadas especies como el llamado colibrí esmeralda.

El parque Nacional Chiribiquete, creado en 1989, pasó de tener 1,2 millón de hectáreas a 2,8 millones de hectáreas, indicó el miércoles el ministro del Ambiente y Desarrollo Sostenible, Juan Gabriel Uribe.

Dada la declaración y por las leyes colombianas la exploración y explotación petrolera y minera queda prohibida en esa porción de la selva amazónica, indicó Uribe en entrevista telefónica con The Associated Press. Por las normas colombianas, la declaración de "parque nacional" protege el suelo y el subsuelo, de allí que las labores mineras y petroleras queden fuera de una zona amparada bajo esa figura.

El ministro declinó hacer comparaciones con la reciente decisión del presidente de Ecuador Rafael Correa, quien el 15 de agosto propuso extraer petróleo en el Parque Nacional Yasuní, en la Amazonia ecuatoriana.

Ambientalistas consultados por la AP dijeron que con la ampliación del territorio del parque colombiano, ubicado entre los departamentos de Caquetá y Guaviare, al sur del país, el prediente Juan Manuel Santos no sólo cumple una promesa que anunció en la cumbre de Naciones Unidas de Rio + 20, en junio del año pasado, sino que ampara miles de hectáreas de selva que están 90% preservadas por su remota ubicación y debido a que ha tenido presencia de grupos armados ilegales, lo que impide labores agrícolas o penetración de colonos.

La Amazonia colombiana abarca al menos 42% del territorio del país, que en total tiene 114 millones de hectáreas.

El Parque Nacional de Chiribiquete es uno de los 57 que hay en el país y que en total suman 14 millones de hectáreas, de acuerdo con el ministro.

Uribe destacó que Colombia desde hace décadas mantiene un compromiso con la protección de esas zonas de biodiversidad. "El parque es una maravilla universal y una zona que se configura como símbolo" de preservación, sostuvo.

El gobierno de Santos ha hecho en el pasado otras ampliaciones de parques nacionales tantos en bosques como en zonas submarinas para la protección de reservas coralinas. En octubre de 2011 descartó planes de exploración y explotación petrolera en aguas del archipiélago de San Andrés y Providencia, en el mar Caribe.

La extensión del parque, que será firmada por el ministro Uribe al final de la jornada en un acto en la casa de gobierno encabezado por Santos, se hizo en hectáreas sobre el territorio del departamento de Caquetá y con ello quedó rodeado de otros parques o resguardos indígenas, explicó el biólogo Patricio von Hildebrand, de la no gubernamental Puerto Rastrojo, dedicada a la ecología y especialmente al estudio de la Amazonia y la Orinoquia colombianas.

El parque está deshabitado, es pura selva, alberga al menos a 360 tipos de aves como el llamado colibrí esmeralda -por su color verde en el macho-, 160 especies de mariposas, ocho especies de primates, cinco de felinos y "es uno de los más ricos del país" en biodiversidad, aseguró el especialista al destacar, sin embargo, que debido a su remota ubicación ha sido poco estudiado y se desconocen todo sus recursos, incluyendo petroleros o de oro.

En el Chiribiquete " no hay una sola alma, puedes andar seis meses sin ver a nadie, es selva como un brócoli.... Esto es una selva de cerros rocosos, de cuevas, de cataratas, de chorros (de agua), supremamente extraordinarios", dijo Von Hildebrand, quien recorrió el parque a lo largo de 10 años hasta 2002.

Con la declaratoria de extensión del parque " el gobierno empieza a mostrar cómo la conservación de la Amazonia empieza a ser prioridad dentro de las políticas del Estado... el mensaje para el resto de los países también es fundamental, es enviar el mensaje sobre cuáles son las verdaderas prioridades del país", dijo a su turno el biólogo Javier Cajiao, de la alianza Amazonas 2030.

" ¿Qué nos sirve más a largo plazo?, ¿cuál es el modelo de desarrollo?, ¿una chequera o le apostamos a un futuro?" de conservación, destacó Cajiao.

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