Colombia: zona de tragedia podría ser declarada "campo santo"

BOGOTA ( AP). Las autoridades no descartaron el miércoles que el lugar del noroeste del país donde el lunes se produjo una avalancha de toneladas de tierra y lodo sea declarado " campo santo" ante la evidente dificultad de recuperar los cuerpos de unas 30 personas que quedaron atrapadas.

" Puede llegar a suceder...que ninguna de las víctimas sea encontrada", dijo en diálogo telefónico John Freddy Rendón, director del DAPARD o el Departamento Administrativo para la Prevención y Atención de Desastres de la Gobernación de Antioquia.

La tragedia se produjo hace dos días en una carretera entre Giraldo y Cañasgordas, municipios del departamento de Antioquia, a unos 320 kilómetros al noroeste de Bogotá, en momentos en que unas 30 personas caminaban por un costado de la carretera para transbordar a otro autobús por un bloqueo de la vía.

Rendón insistió en que " sobrevivientes no hay".

Según expertos, al menos 80,000 metros cúbicos de tierra, lodo y árboles se desprendieron de la montaña.

" No se descarta la posibilidad" de declarar el sector de la tragedia como campo santo, dijo Rendón. " Eso sucedería en cuestión de ocho o 15 días, en la medida en que no se pueda buscar a ninguno de los cuerpos".

Sobre esa eventualidad, Miller Benítez, esposa de Darío José Babilonia, de 34 años, conductor de uno de los autobuses tapados, manifestó que hasta tanto se agoten los recursos para recuperar los cuerpos, éste " no se debe declarar campo santo", pese a que es consciente de que las posibilidades de que haya sobrevivientes "son nulas".

Recordó que una hora antes de la avalancha --lunes 1520 GMT-- habló telefónicamente con su esposo.

" Me manifestó que se iba a devolver de la zona del derrumbe porque realmente no había paso", dijo.

Benítez agregó que "a los cinco minutos me llamó de nuevo y me dijo que iba a ayudar a pasar unas maletas al otro lado, porque las pasajeras se le disgustaron un poquito porque él las iba a devolver... Entonces él se aprestó a colaborarles, a pasar los equipajes al otro lado, y allí es donde él fallece con cinco personas".

Respecto de las labores de búsqueda, John Freddy Rendón comentó que " seguimos en las mismas", es decir, sin hallar víctimas, pese al traslado al lugar de la tragedia de numeroso personal de rescate.

" Hoy volvimos a arrancar de nuevo. Llegaron policías con perros especializados en búsqueda de víctimas, que nos ayudan a ubicar sitios donde se puede trabajar... La situación es bastante compleja. Todo es muy manual y no se puede utilizar mucha maquinaria pesada", precisó.

Según Rendón, si bien sólo se tiene identificadas a 10 de las víctimas, "obviamente, es impredecible el número y puede haber mucha más gente" atrapada entre la tierra y el lodo.

El comandante de la policía de carreteras, general Rodolfo Palomino, explicó que la tragedia " es un derrumbe en el que ya llevamos más de 15 días".

En conversación telefónica, advirtió que el deslave " aún.. no es la totalidad de lo que está por caer".

Pese a todo, hizo hincapié en que "no podemos perder la esperanza de encontrar sobrevivientes".

Ruth Mayorga, experta del Instituto de Hidrología, Meteorología y Estudios Ambientales, las lluvias de los últimos días saturaron de humedad el suelo, lo cual provocó el deslave. Explicó que en los Andes colombianos hay una zona de nubosidad y lluvias, además de que el fenómeno de La Niña intensifica las lluvias.

Según el Ministerio del Interior, a la fecha y sin incluir a las eventuales víctimas de la tragedia del lunes en Antioquia, la actual época de lluvias en Colombia ha dejado 74 personas muertas y 159 heridas.

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