Computadoras podrían tener pistas de atentados con ántrax

WASHINGTON (AP). Unas computadoras recientemente incautadas de una biblioteca podrían contener pistas sobre los envíos por correo de ántrax en el 2001 que provocaron la muerte de cinco personas, informó el jueves el FBI en un comunicado.

Bruce E. Ivins, el científico del ejército que según los investigadores ejecutó los ataques, utilizó esas computadoras durante unos 90 minutos el 24 de julio para leer correos electrónicos y para revisar un sitio de internet dedicado a la investigación sobre el ántrax, indicó el agente especial Marlo Arredondo en un documento de siete páginas.

Los agentes retiraron las computadoras el jueves pasado de una biblioteca en Frederick, Maryland, al norte de Washington, y buscarán en ellas cualquier comunicación que resulte relevante, entre ellos escritos que identifiquen un plan para asesinar a testigos, o quizás cartas de suicidio, agrega el comunicado.

Ivins fue a la biblioteca el mismo día que fue dado de alta de un hospital psiquiátrico, donde tuvo una estadía de dos semanas después de que su psicólogo había solicitado una orden de protección por parte de las autoridades.

El documento señalaba que Ivins había dicho durante una terapia de grupo con el psicólogo el 9 de julio que era sospechoso en la investigación de los ataques con ántrax y que planeaba obtener una arma de fuego Glock de su hijo para matar a compañeros de trabajo y a otros que sentía lo habían criticado.

El texto también agrega que Ivins dijo durante la terapia de grupo que había caminado por Frederick durante la noche a la espera que alguien intentara herirlo de forma que él pudiera encajarles una pluma de escritorio afilada.

Por otra parte, el jueves, el senador Patrick Leahy indicó que deseaba saber cuál fue la razón de que Ivins le enviara una carta que contenía esporas mortales de ántrax. Leahy, un legislador demócrata, señaló que tuvo suerte al escapar del atentado.

Análisis avanzados de ADN hicieron que los agentes federales sospecharan de Ivins en relación con los atentados con ántrax.

Esos análisis, así como la extraña conducta del microbiólogo, sus correos electrónicos y desacostumbradas horas de trabajo les convencieron de que esta vez se trataba del verdadero culpable.

El gobierno declaró el miércoles que había aclarado los ataques del 2001, y los atribuyó a Ivins, que se suicidó la semana pasada poco antes de que fuera encausado.

El Departamento de Justicia dijo que estaba seguro de que el científico habría sido declarado culpable. Este pasó su vida profesional desarrollando vacunas contra el ántrax en el laboratorio biológico de Fort Detrick, en Maryland.

Las autoridades mencionaron los análisis avanzados del ADN según los cuales Ivins, de 62 años, tenía en su laboratorio esporas idénticas a las que mataron a cinco personas en el 2001, provocando un pánico generalizado ante la posibilidad de nuevos ataques terroristas del integrismo islamista.

Los fiscales describieron las noches en que, sin explicaciones, trabajó Ivins hasta muy tarde en el laboratorio justo antes de los ataques. Difundieron parte de un correo electrónico con un lenguaje similar al de una carta contaminada con ántrax. Agregaron que el científico estaba muy enfadado por las críticas formuladas a su vacuna contra el ántrax y conjeturaron que quizá difundió las esporas a fin de obtener respaldo para su fármaco.

Otros correos electrónicos ofrecieron una visión de su estado mental poco antes de enviar las cartas contaminadas.

"Me gustaría poder controlar lo que piensa mi mente", escribió Ivins en un correo electrónico enviado a un amigo y fechado el 12 de agosto del 2000. "Me pongo increíblemente paranoico, en ocasiones con pensamientos engañosos, y nada puedo hacer hasta que pasan, naturalmente o con la ayuda de drogas".

Esas admisiones fueron suficientes para que el Departamento de Justicia declarara resuelto el caso que durante años fue uno de los más difíciles.

"Lamentamos que no tendremos la oportunidad de presentar las pruebas ante un jurado", dijo el fiscal federal Jeffrey Taylor.

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