Continúa incendio en refinería en Puerto Rico

SAN JUAN (AP). El gigantesco incendio en la antigua refinería Gulf que estalló el viernes seguía sin ser extinguido el sábado y se temía por la evolución de la capa de humo tóxico que se extiende sobre la población.

"Estamos monitoreando que el índice (del aire) sea bueno, es decir que se pueda respirar, pero si baja el penacho del humo y se dispersa se tornaría insalubre y afectaría a las comunidades porque es altamente tóxico", explicó a la AP el portavoz de la Junta de Calidad Ambiental de Puerto Rico, Luis Antonio Ocasio.

Ocasio agregó que la Agencia Federal de Protección Ambiental (EPA, en inglés) está también monitoreando tanto la calidad del aire como la del agua alrededor del sitio del incendio, donde aún hoy sábado se combatía las llamas, más de 24 horas después del estallido del siniestro.

"El flujo del viento del sureste es más liviano hoy (sábado) que ayer (viernes) y el plumacho podría comenzar a bajar más hacia el suelo a medida que el calor diurno aumente", indicó el meteorólogo Walter Snell.

"También la brisa marina podría cambiar la dirección de la extensión inferior del plumacho...", agregó.

Hoy sábado, la espesa capa de humo se había movido hacia el oeste y noroeste sobre los municipios de Cataño, Toa Baja y Dorado, al oeste de San Juan, informó el Servicio Nacional de Meteorología.

El viernes por la madrugada, 11 de los 40 tanques de la refinería, ubicada en el municipio de Bayamón, aledaño a San Juan, explotaron lo que provocó una onda expansiva y un temblor que se sintieron en gran parte de la zona metropolitana de San Juan. No ha habido víctimas fatales.

El gobernador Luis Fortuño declaró de inmediato estado de emergencia en los municipios de San Juan, Cataño, Guaynabo y Toa Baja, en tanto alrededor de 1,500 personas fueron evacuadas de las comunidades aledañas al lugar de la explosión y el total de refugiados ascendió a 229.

La empresa Caribbean Petroleum Corp (CPC) emitió un comunicado en el que asegura desconocer las causas del incendio.

"Se han asignado los recursos de mayor experiencia para extinguir el mismo a la mayor brevedad posible", indicó la portavoz Frances Ríos.

Los abogados John F. Nevares y Camilo K. Salas propiciaron una solicitud ante el Tribunal Federal para que se lleve adelante una reclamación judicial de "todos los residentes y habitantes de San Juan, Puerto Rico, y municipalidades circundantes, incluyendo Cataño, Toa Baja y Bayamón, que han sufrido algún daño o pérdida por la explosión de la instalación de Gulf Oil".

Vive la adrenalina de la 7ma temporada


Tu emisora... Parte de tu vida

TITULARES del día

Recibe todos los días en tu mail los titulares más importantes