Cristianos celebran Domingo de Ramos en Jerusalén

JERUSALEN (AP). Miles de cristianos de todo el mundo, golpeando tambores y sosteniendo hojas de palma, celebraron el Domingo de Ramos en Jerusalén, el día que, de acuerdo con el Nuevo Testamento, Jesucristo entró en la ciudad hace dos milenios.

Clérigos de diferentes denominaciones cristianas celebraron servicios en la vieja iglesia del Santo Sepulcro, reverenciada como el sitio de la crucifixión, entierro y resurrección de Cristo.

De acuerdo con el Nuevo Testamento, el Domingo de Ramos marca el día en que Jesús llegó a Jerusalén, donde fue saludado por jubilosas muchedumbres con hojas de palma. Marca además el inicio de la Semana Santa, que conmemora la crucifixión de Cristo antes de celebrar el Domingo de Resurrección.

Este año, el calendario de los cristianos ortodoxos coincide con el de los protestantes y los católicos, lo que significa que creyentes de diversas fes celebran la Semana Santa juntos.

Peregrinos se sumaron a cristianos palestinos en la tradicional marcha desde el Monte de los Olivos hasta la Ciudad Vieja de Jerusalén. Muchos llevaban hojas de palma.

El padre José Cabrera, de Perú, fue uno de los peregrinos en la procesión del domingo. "Es una experiencia maravillosa porque estamos viviendo de nuevo la misma experiencia que tuvo Jesús cuando bajó del Monte de los Olivos y entró a la gran ciudad de Jerusalén", dijo Cabrera. "Le doy gracias a Dios de poder estar aquí con mis amigos visitando este lugar maravilloso".

La población cristiana en Cisjordania y Gaza ha estado declinando en años recientes. Muchos han salido por razones económicas y otros por presiones musulmanas.

Unos 50.000 cristianos viven en áreas palestinas, una diminuta minoría entre unos cuatro millones de musulmanes. Además, unos 12.000 árabes cristianos viven en Israel.

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