Desaparecen los barrios antiguos de Beijing

BEIJING (AP). Cuando los maratonistas olímpicos pasen por el histórico vecindario de Qianmen en Beijing en agosto, las fachadas de ladrillos grises con aleros curvos de color rojo y oro sólo lucirán como si fueran producto de la arquitectura china tradicional.

La principal zona comercial es reconstruida con edificios de dos y tres pisos que albergarán marcas comerciales conocidas desde Prada hasta Starbucks. En las callejuelas estrechas al este, más de 10.000 familias han sido desplazadas de sus casas bajas con patio interior, símbolo de la vieja Beijing, para dar lugar a residencias más costosas, restaurantes finos y un hotel boutique.

El programa de desarrollo, que abarca una superficie de unas 17 cuadras de largo por seis de ancho, producirá cambios radicales en un barrio cercano a la antigua ciudad imperial y la Plaza Tiananmen, que data de más de cuatro siglos a la época de la dinastía Ming. Recibe su nombre del imponente portón _Qianmen significa "portón frontal"_ que fue en algún momento del pasado una entrada a la ciudad.

"Tengo un dicho: el Beijing antiguo no es sólo para el pueblo chino sino para todo el mundo", dijo Zhao Gengjun, de 50 años, cuya familia fue desalojada después de haber vivido en la misma casa durante cinco generaciones. "Pero quieren demolerlo y construir simulacros de casas después que se haya ido toda la gente común".

No se suponía que fuese así. Alarmada por la destrucción del antiguo Beijing, la municipalidad accedió en el 2002 a preservar 25 áreas históricas, incluyendo parte de Qianmen. En ese mismo año, el gobierno nacional prometió en un Plan de Acción Olímpica de Beijing que prestaría "especial atención" a la conservación edilicia en dichas zonas.

Pero la destrucción ha continuado _y se ha acelerado en algunos casos_ en medio de un auge de la construcción que está transformando la ciudad. Los promotores inmobiliarios y los gobiernos locales que controlan los permisos se benefician con ese auge, y sus intereses han prevalecido. Los Juegos Olímpicos, al final, alimentan esta tendencia a medida que el mismo gobierno ha asumido una remodelación de la ciudad por 40.000 millones de dólares.

Actualmente quedan unos mil "hutongs" _las famosas callejuelas antiguas de Beijing_, una tercera parte de las que había en 1950.

Qianmen era una zona vibrante en la época imperial, con prostíbulos, fumaderos de opio y comercios que ofrecían curas médicas, caligrafía y seda.

Ahora el gobierno en el distrito Chongwen de la capital, que incluye Qianmen, está remodelando el área con la ayuda de Pan Shiyi, el fundador de SOHO China, uno de los promotores inmobiliarios más exitosos de China. SOHO planea controlar el 49% del proyecto y adquirir los derechos de promoción urbana.

Sun Yunyu, de 55 años, ex residente de Qianmen, recuerda cuando jugaba de niña entre los viejos muros de la ciudad y cuando nadaba junto a sus amiguitos escolares en un arroyo que serpenteaba entre las callejuelas. Los muros de la ciudad fueron derribados en un intento por industrializar la ciudad que comenzó a fines de la década del 50.

Sun dijo que la policía y efectivos de seguridad la desalojaron de su casa mientras éstos sacaban los muebles. Ahora, la que fue su casa está semidemolida detrás de una cerca metálica erigida en torno a un área de construcción.

"Se protege la cultura china cuando uno puede cuidar de su propia casa y pasarla de generación en generación", dijo Sun. "Así fue como hemos educado a nuestros hijos, pero las cosas se han encaminado en forma diferente".

Xie Chensheng, presidente honorario de la Asociación de Reliquias Culturales Chinas, afiliada al gobierno, defiende el proyecto. Dice que ayudó a persuadir a las autoridades de Chongwen a que abandonaran su plan de construcciones modernas y que en cambio reconstruyeran la zona en el estilo tradicional.

El proyecto de Qianmen preservará un 3% de la zona de desarrollo de 360.000 metros cuadrados (3.875.000 pies cuadrados), según documentos de SOHO presentados el año pasado para cotizarse públicamente en la bolsa de Hong Kong.

Los planes disponen la preservación de once edificios históricos, aunque no está claro cuáles quedarán. Muchas de las casas de un piso construidas en torno de patios son vaciadas. Algunas serán reconstruidas con baños modernos. Otras darán paso a nuevos edificios que podrían retener algunos toques tradicionales.

Los conservacionistas dicen que los planes de las autoridades del distrito de Chongwen están destruyendo el espíritu de Qianmen.

El gobierno del distrito hizo una interpretación sumamente selectiva del acuerdo de preservación del 2002, escogiendo unos pocos sitios para preservación, dijo He Shuzhong, fundador del Centro de Protección de la Tradición Cultural de Beijing, un grupo activista.

"A muchos funcionarios realmente no les interesa preservar la vieja Beijing. No la comprenden, la consideran subdesarrollada", dijo.

Las autoridades de Chongwen se negaron a comentar. Wang Chunlei, una portavoz de SOHO, el promotor inmobiliario, se limitó a decir que la conservación era responsabilidad del gobierno distrital.

La principal calle comercial de Qianmen, por la que pasarán los corredores del maratón olímpico, es reconstruida como una vía peatonal de 845 metros (2775 yardas) con faroles callejeros dorados en forma de jaulas. Rolex, Prada, Starbucks, Nike, Adidas y Apple están entre las 20 marcas extranjeras que tendrán locales en ella, según versiones de prensa chinas.

El gobierno dijo que los residentes podrán quedarse si pagan por el costo de la remodelación, pero esta oferta no se formuló hasta fines del año pasado _después que muchos habían sido desalojados_ y pocos la han aceptado.

Los ex residentes dijeron haber recibido 8.020 yuanes (unos 1.000 dólares) por metro cuadrado, (10.75 pies cuadrados), una quinta parte de lo que se anticipa los promotores urbanos cobrarán por reconstruir las casas al estilo antiguo. De todos modos, esa suma fue suficiente para que la mayoría de los desalojados se mudara a suburbios de Beijing donde la vivienda es más barata.

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