EEUU: Armada regula venta de alcohol en bases

ESTACION NAVAL NORFOLK, Virginia, EEUU (AP). La Armada estadounidense restringirá muy pronto los horarios en que se pueden vender bebidas alcohólicas en sus bases y ordenará a los comercios trasladar las estanterías de bebidas alcohólicas a la parte trasera de sus tiendas y vender dispositivos detectores de alcohol.

La orden fue emitida por el jefe de operaciones navales, almirante Jonathan Greenert. La medida forma parte de los esfuerzos del arma para reducir el consumo excesivo de alcohol entre sus filas, algo que frecuentemente influye en las agresiones sexuales y otras conductas negativas.

Greenert ordenó limitar el espacio que las tiendas de la armada dedican a estantes con bebidas alcohólicas a no más de 10% del espacio disponible y prohibió su venta entre las 10 pm y las 6 am.

"No va a resolverlo todo, pero es un paso real en la dirección apropiada", dijo David Jernigan, director del Centro sobre Mercadeo de Alcohol y Juventud en la Universidad Johns Hopkins. "Históricamente, las fuerzas armadas, como en otras partes, han tratado esos problemas como algo individual con lo que se debe lidiar identificando a la persona con el problema. Aunque eso es importante, los estudios muestran que es mucho más efectivo considerarlo un problema poblacional y lidiar con los hechos que afectan a todo el mundo en la población".

Los cambios son la más reciente adición a un programa más amplio de educación sobre consumo de alcohol que parece haber tenido algún éxito. En toda la Armada, el número de delitos relacionados con alcohol cayó de 5.950 en el año fiscal del 2007 a 4.216 en el 2012. El número de delitos de conducir en estado de ebriedad bajó de 2.025 a 1.218 en el mismo período, de acuerdo con el Comando de Personal de la Armada.

Las bebidas alcohólicas aún se venderán en las tiendas en las bases de la armada a un descuento de 10% comparado con las tiendas civiles, pero las ventas estarán limitadas a comercios específicos u otros que venden una amplia variedad de productos.

En la estación Naval Norfolk, la principal tienda es comparable con un pequeño centro comercial que vende ropa, productos electrónicos y joyería, entre otros productos, a descuento. En bases navales más pequeñas, las tiendas no son tan grandes, pero aun así tienen a menudo el aire de cadenas minoristas. Aunque las horas de servicio varían, la mayoría abre a las 9 am y cierra a las 9 pm.

Los minimarts de la armada en la base en Norfolk actualmente venden licor a partir de las 6 am. Eso es cuatro horas antes que en las tiendas ABC fuera de la base, que usualmente abren entre 10 am y 9 pm los días se de semana.

La orden de Greenert sobre alcohol fue emitida en el mismo día a finales de julio en que la Armada dio a conocer otras iniciativas para combatir agresiones sexuales, desde contratar a investigadores penales hasta instalar mejor alumbrado en las bases.

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