EEUU: Arrestan a una mujer acusada de ser agente rusa

Una activista en favor de las armas de 29 años actuó como agente encubierta de Rusia mientras vivió en Washington, reunió información sobre funcionarios estadounidenses y organizaciones políticas y trabajó para establecer líneas de comunicación secretas para el Kremlin, según la acusación federal presentada el lunes.

El anuncio del arresto de Maria Butina se produjo horas después de la reunión entre el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, y el de Rusia, Vladimir Putin, y a unos días de que el fiscal especial Robert Mueller acusó a 12 funcionarios de inteligencia rusos de dirigir una vasta ciberoperación para influir en las presidenciales de 2016.

Mueller no presentó cargos contra Butina, pero los registros judiciales mostraron que sus actividades giraron en torno a la política estadounidense durante la campaña electoral de 2016 e incluyeron esfuerzos para usar contactos con la Asociación Nacional del Rifle (NRA, por sus siglas en inglés) para desarrollan relaciones con políticos estadounidenses y recabar inteligencia para Rusia.

Un estadounidense no identificado que trabajó con Butina dijo haber participado en el establecimiento de una “línea de comunicación privada” antes de los comicios de 2016 entre el Kremlin y funcionarios "clave" de un partido político estadounidense a través de la NRA, agregaron los archivos.

Los documentos no identifican a la formación política mencionada en el mensaje de octubre de 2016, pero contienen detalles que parecen referirse al Partido Republicano. Los papeles no aclaran si el canal llegó a establecerse.

La NRA, que ya había sido relacionada con Butina tanto en reportes públicos como en información revelada por miembros del Congreso, no respondió de inmediato a peticiones de comentarios.

Butina, una ciudadana rusa que estuvo viviendo en Estados Unidos, fue acusada de conspiración para actuar como agente no registrada del gobierno ruso. Un juez federal en Washington ordenó su ingreso en prisión hasta una audiencia prevista para el miércoles, según un comunicado del Departamento de Justicia y Jessie Liu, fiscal federal del distrito de Columbia.

El abogado de Butina, Robert Driscoll, dijo a través de un comunicado que las acusaciones son “exageradas” y que la fiscalía criminalizó oportunidades mundanas de establecer contactos. Según Driscoll, Butina no era una agente de la Federación Rusa sino que estaba en el país con una visa de estudiante, graduándose en la American University en una maestría en relaciones internacionales.

"Simplemente no hay indicios de que la sra. Butina buscase influenciar o socavar ninguna política o ley específica o a Estados Unidos, solo, a los sumo, promover una mejor relación entre las dos naciones”, dijo Driscoll en su nota. "La denuncia es simplemente un mal uso del estatuto de Agente Extranjero, que está diseñado para castigar la propaganda encubierta, no abierta y el networking por estudiantes extranjeros”.

El departamento de Butina en Washington fue allanado por el FBI en abril y ella se ofreció a responder las preguntas del Departamento de Justicia y del equipo de Mueller, pero la oficina del fiscal especial “no expresó interés”, agregó el letrado.

Los documentos judiciales que respaldan la detención de Butina la acusan de participar en una conspiración, que comenzó en 2015, en la que un alto funcionario ruso no identificado “le encargó” trabajar para infiltrarse en organizaciones políticas estadounidenses con el objetivo de “reportar a Moscú” sus hallazgos.

Los archivos incluyen varios correos electrónicos y conversaciones a través de mensajes directos en Twitter en los que se refiere a la necesidad de mantener su trabajo en secreto o, en un caso, de “incógnito”.

Las autoridades no identificaron al responsable del Kremlin acusado de dirigir la labor de Butina, pero los detalles incluidos en los registros se corresponden con la descripción de Alexander Torshin, un funcionario ruso a quien se ha vinculado públicamente con la detenida.

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Los periodistas de The Associated Press Eric Tucker, Stephen Braun, Scott Bauer y Desmond Butler contribuyeron a este despacho.

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El documento judicial (en inglés) puede consultarse en http://apne.ws/fqKOKjU

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