EEUU advierte a Riad con "amplia gama" de respuestas por desaparición de Khashoggi

Estados Unidos advirtió este viernes que tiene "amplia gama" de respuestas en caso que se compruebe que Arabia Saudita es responsable de la desaparición del periodista saudita Jamal Khashoggi, en momentos en que la fiscalía de Turquía tomó declaraciones a los empleados turcos del consulado saudí en Estambul.

"Vamos sin duda a contemplar una amplia gama de respuestas posibles, pero yo creo que lo importante es que se esclarezcan los hechos", dijo el secretario de Estado Mike Pompeo a la radio Voice of America, cuando aumentan las sospechas de que el periodista fue asesinado y que Riad sería responsable del hecho.

Estados Unidos es el principal apoyo de Arabia Saudita en la escena internacional y Riad constituye para Washington un aliado clave en Oriente Medio.

"Yo creo que lo importante es que se esclarezcan los hechos", matizó Pompeo.

Khashoggi desapareció el 2 de octubre tras ingresar al consulado de Arabia Saudita en Estambul para efectuar trámites antes de su matrimonio con la turca Hatice Cengiz.

La difusión el jueves de nuevas imágenes sobre los movimientos en Estambul de un oficial de los servicios de seguridad cercanos al príncipe heredero saudita, reforzaron las sospechas de una implicación de Riad en la desaparición de Khashoggi, cronista del Washington Post instalado en Estados Unidos desde 2017.

Ante esta acumulación de indicios, el presidente estadounidense Donald Trump admitió por primera vez el jueves que el periodista está probablemente muerto, y amenazó a Arabia Saudita con consecuencias "muy graves" si se demuestra su responsabilidad.

"Me parece que ese es el caso. Es muy triste", respondió Trump a los periodistas cuando se le preguntó si creía que Khashoggi estaba muerto.

Consultado sobre la eventual respuesta de su gobierno hacia Riad, Trump aseguró: "Tendrá que ser muy severa".

Este viernes, Trump reiteró que es muy pronto para sacar conclusiones y dijo: "me gustaría mucho escuchar lo que tenga que decir el Congreso".

"Vamos a averiguar quién sabía qué y cuándo", indicó.

En Turquía, la justicia interrogó este viernes a 15 miembros del personal del consulado, todos de nacionalidad turca, según la televisión NTV.

Ello se produce después de que los investigadores registraran la sede del consulado saudí así como la residencia del cónsul, que retornó el martes a Riad.

Los investigadores turcos han concentrado además sus búsquedas en un bosque cerca de Estambul, según la prensa local.

Imágenes tomadas por las cámaras de vigilancia el 2 de octubre mostraron que al menos un vehículo con matricula diplomática ingresó en el bosque tras abandonar el consulado saudí, según NTV.

Según la prensa turca, el periodista fue asesinado en el consulado por un comando especialmente llegado de Riad.

Medios turcos han pintado una imagen detallada y escabrosa de los últimos minutos del periodista supuestamente a manos de 15 agentes sauditas que lo esperaban. Esos medios aseguran haber escuchado grabaciones en las que los asesinos de Khashoggi lo habrían torturado cortándole los dedos antes de decapitarlo.

Según el New York Times, la monarquía saudí intenta responsabilizar del caso a un alto responsable de los servicios de inteligencia, el general Ahmed Asiri, que es asimismo consejero del príncipe heredero Mohamed bin Salmán.

Por su lado, Turquía negó este viernes haber entregado a Estados Unidos "algún tipo de grabación sonora" sobre lo ocurrido a Khashoggi.

"Está fuera de discusión que Turquía haya proporcionado algún tipo de grabación sonora a Pompeo o a cualquier otro responsable estadounidense", dijo el ministro turco de Exteriores Mevlut Cavusoglu, dos días después de una visita de su homólogo estadounidense a Ankara.

Según informó el jueves ABC News, que cita a un responsable turco, durante la visita de Pompeo a Ankara el secretario de Estado escuchó una grabación y se le mostró la transcripción de la misma. Pompeo negó esta información.

"El secretario Pompeo nunca recibió o se le mostró una transcripción o un video del incidente en el consulado saudita ¡NOTICIAS FALSAS¡", sentenció Trump en Twitter.

Ante la magnitud que cobra el caso Khashoggi, el secretario del Tesoro estadounidense, Steven Mnuchin, anunció el jueves que no acudirá a una conferencia económica organizada en Riad, siguiendo el ejemplo de varios ministros o personalidades de primer plano.

Amnistía Internacional, Human Rights Watch, Reporteros sin Fronteras y el Comité de protección de los periodistas exhortaron el jueves a Turquía a solicitar una investigación de la ONU sobre el caso Khashoggi.

Por su parte, Emiratos árabes unidos, cercano aliado de Riad, advirtió contra la "politización" del caso Khashoggi y "los intentos de desestabilización de Arabia Saudita", indicó en su cuenta de Twitter el ministro de Exteriores emiratí Anwar Gargash.


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