EEUU: Tabacaleras demandan a agencia federal por etiquetas

COLUMBIA, Carolina del Sur, EEUU ( AP). Cuatro de las cinco compañías tabacaleras más grandes de Estados Unidos demandaron el martes al gobierno federal por las nuevas etiquetas gráficas para cajetillas de cigarrillos que incluyen la imagen del cadáver de un fumador y la fotografía de pulmones enfermos por tabaquismo.

Las empresas afirman que las etiquetas de advertencia a los fumadores violan el derecho de las compañías a la libre expresión y que imprimirlas les costará millones de dólares.

Las tabacaleras, encabezadas por R.J. Reynolds Tobacco Co. y Lorillard Tobacco Co., dijeron que las advertencias ya no sólo comunican aspectos para que la gente decida si fuma. Por el contrario, estimaron, obliga a las empresas a darle a los paquetes mayor peso a la campaña del gobierno contra el tabaquismo a sus propias marcas. En consecuencia, desean que un juez elimine las etiquetas.

" Nunca antes en Estados Unidos se le ha pedido a los fabricantes de un producto legal que usen sus propios empaques y publicidad para transmitir un mensaje gubernamental incitante que apremia a los consumidores adultos a evitar sus productos", indicaron las compañías en la querella presentada en una corte federal de Washington.

Las otras empresas en la demanda con Commonwealth Brands Inc., Liggett Group LLC y Santa Fe Natural Tobacco Company Inc.

La Administración de Drogas y Alimentos de Estados Unidos (FDA) se negaron a pronunciarse sobre la querella con el argumento de que no aborda litigios en proceso. La secretaria de Salud y Servicios Sociales, Kathleen Sebelius, dijo en junio al anunciar las nuevas etiquetas que éstas eran una advertencia franca y honesta sobre el peligro de fumar.

La FDA aprobó una serie de nueve etiquetas de advertencia para que sean alternadas en los paquetes de cigarrillos. Serán impresas en la parte media superior del anverso y reverso de los paquetes.

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