EU: Censo muestra creciente brecha de edad entre regiones

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WASHINGTON ( AP). La brecha por edad entre distintas regiones de Estados Unidos ha alcanzado su mayor amplitud en varias décadas debido tanto a la inmigración como a las migraciones de jóvenes hacia el sur y el oeste, lo cual ha agudizado las divisiones en asuntos polémicos como la inmigración y los cambios en el sistema jubilatorio.

La información de la Oficina del Censo pone de relieve el impacto de las oleadas recientes de jóvenes inmigrantes mexicanos y sus hijos, que ayudan a frenar el envejecimiento de la población en muchas partes del país. En cambio, los datos divulgados el jueves indican un aumento de 2,5 años o más en la media de la edad en Nueva Hampshire, Wisconsin, Ohio, Connecticut y otros estados donde hay menos inmigrantes.

"Las cifras del censo indican que realmente nos estamos dividiendo entre regiones que reciben gente más joven y familias con hijos, y aquellas que envejecen y donde las familias tradicionales se vuelven escasas", dijo William H. Frey, demógrafo de la Brookings Institution.

Entre los factores que contribuyen a la división, mencionó el envejecimiento de los 78 millones de nacidos en la inmediata posguerra y que ahora tienen entre 46 y 65 años, en su mayoría blancos, y que han superado la edad de tener hijos. El impacto demográfico se siente principalmente en el noreste y el centro occidente, acentuado por la crisis económica, cuando muchos adultos jóvenes e inmigrantes se van al sur en busca de mejores oportunidades laborales.

" La división por edad tiene un aspecto étnico-racial, y sin duda afectará la situación política al oponer los beneficios para la tercera edad a los que corresponden a los adultos jóvenes con hijos menores", dijo Frey.

La media de la edad en el oeste _que incluye las importantes poblaciones hispanas de California, Arizona, Nuevo México y Colorado_ fue la más baja del país el año pasado: 35,1 años, comparado con 39 en el noreste y 37,5 en el medio oeste, según el censo.

Esa diferencia de edad de 3,9 años con el noreste y 2,4 con el medio oeste es casi el doble que en 1990.

El sur tiene una media de 36,4 años. Antes de 1990, cuando empezó la gran oleada de inmigración a través de la frontera entre México y Estados Unidos, la media del sur, el medio oeste y el oeste era de 29 años.

Otras conclusiones:

_Las grandes ciudades registran fuertes aumentos de la edad media a medida que las familias jóvenes se mudan a otra parte.

_Los mexicanos representan más de la mitad del aumento de la población hispana en 38 estados en la última década, sobre todo en Nuevo México, Texas, Arizona, Nevada y California.

_Las familias tradicionales de parejas casadas con hijos constituyen uno de cada cuatro hogares en Utah, Idaho, Texas y California. Los hogares de personas solas, generalmente mayores de 65 años, viven sobre todo en el centro occidente y el noreste.

_El número de niños en Texas aumentó en 1 millón, aproximadamente la mitad de todo el país. Los de Texas eran casi todos hispanos.

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