EU: Marea negra amenaza con una catástrofe

NUEVA ORLEANS ( AFP). La marea negra provocada por el naufragio de una plataforma petrolera en el Golfo de México amenaza este jueves con contaminar los frágiles pantanos de Luisiana, en el sur de Estados Unidos, tras estimarse que la fuga de crudo es cinco veces más grande que lo estimado.

Una semana después del accidente, los guardacostas estadounidenses anunciaron la tarde del miércoles una nueva fuga de crudo, estimando en " más de 5,000 barriles por día (800,000 litros)" el volumen de petróleo que se vierte en el mar.

Un ejecutivo de la petrolera BP concordó este jueves con las estimaciones del gobierno estadounidense en que el escape de crudo podía ser de unos 5,000 barriles/día (800,000 litros), mucho más que lo previsto.

" Yo diría que el rango se sitúa entre uno y 5,000 barriles por día", declaró Doug Suttles interrogado por la cadena NBC.

El gobernador de Luisiana, Bobby Jindal, solicitó ayuda federal de urgencia para proteger la costa, tomando en cuenta informaciones " según las cuales una parte de la napa llegará a las costas de Luisiana antes de lo previsto", amenazando al frágil ecosistema con una catástrofe de grandes proporciones.

Una parte de la napa de petróleo, que tiene 965 km de circunferencia, se separó del resto y podría alcanzar directamente este jueves a una reserva natural sobre la costa debido a los vientos fuertes en la zona, dijo Jindal citando informes de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA).

Barreras flotantes fueron desplegadas cubriendo unas 20 millas náuticas frente a las costas de Luisiana para intentar contener el petróleo. Pero, según el gobernador, son insuficientes y haría falta desplegar más.

Una flotilla desplegada por los guardacostas y por BP logró rodear parte de la napa y atraparla entre las barreras flotantes. Una " pequeña boya" fue enviada de inmediato al interior de esa mancha e inició un fuego con éxito, según los guardacostas.

Pero un cambio en la dirección de los vientos amenazaba con anular los efectos de este ensayo de incendio " controlado".

En el pasado, intentos similares tuvieron éxito en quemar entre el 50 al 90% del petróleo atrapado. Los equipos tienen la intención de continuar con los incendios en los próximos días.

Pero incendiar la mancha de petróleo también trae nuevos problemas ambientales, despidiendo enormes nubes de humo negro tóxico hacia el cielo y dejando residuos aceitosos en el mar, por lo cual estas operaciones deben ser constantemente monitoreadas.

El objetivo de la operación es proteger el ecosistema de la costa y los pantanos de Luisiana, santuario para la fauna, en particular para las aves acuáticas.

Los otros estados de la región -Florida, Alabama y especialmente Mississippi- temen que la napa de petróleo afecte sus playas y contamine sus zonas pesqueras, cruciales para la economía local.

Criadores de camarones de Luisiana presentaron una demanda contra BP para obtener un resarcimiento de cinco millones de dólares, indica el texto que obtuvo la AFP este jueves.

La demanda fue presentada el miércoles por la noche por " negligencia" y " contaminación". Sólo dos criadores de camarón se identificaron de inmediato pero se trata de una "demanda colectiva", lo que significa que muchos demandantes se sumarían, precisa el documento.

La plataforma 'Deepwater Horizon', propiedad de la sociedad Transocean, contenía 2,6 millones de litros de petróleo en depósito y extraía cerca de 1,27 millones de litros por día.

La plataforma se hundió dos días después de producirse el pasado 20 de abril una explosión y un posterior incendio a bordo. Once personas se reportan aún como desaparecidas.

El martes fallaron los intentos de sellar dos filtraciones en un oleoducto que conectaba la plataforma petrolera a la fuente de origen, a pesar de una operación de cuatro submarinos robotizados a 1,500 metros de profundidad.

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