EU: Tornado arrasa con campamento de niños, 4 muertos

BLENCOE, Iowa, E.U. (AP). Un grupo de más de 100 niños exploradores atemorizados y sus guías, que tuvieron poca a ninguna advertencia de la cercanía de un tornado, se agruparon en un refugio mientras el meteoro arrasó con su campamento en el estado central de Iowa, causando cuatro niños muertos y 48 heridos.

Los socorristas se abrieron paso a través de ramas derribadas y excavaron entre los escombros en medio de lluvias y relámpagos la noche del miércoles para llegar al campamento donde 93 menores de edad, de 13 a 18 años, y 25 adultos que los acompañaban asistieron a un campamento de liderazgo de una semana.

El tornado mató a tres exploradores de 13 años y otro de 14, informó Lloyd Roitstein, directivo de un grupo regional de la organización Boy Scouts of America. No divulgó los nombres de las víctimas.

Roitstein precisó que se hizo sonar una sirena de tornado en el campamento, pero que los exploradores ya se habían adelantado en buscar refugio.

El tornado pegó a las 18:35 horas, aproximadamente tres horas y media después de que el Servicio Nacional de Meteorología emitió una advertencia por tormenta en una porción amplia del occidente de Iowa y el oriente de la vecino estado de Nebraska.

La sirena de tornado más cercana está en el cercano poblado de Blencoe, pero esa sirena sólo sonó brevemente después de que la propia tormenta dejó a la ciudad sin electricidad, dijo Russ Lawrenson, del Departamento de Bomberos de Mondamin.

"El tornado llegó muy rápido, por delante del sistema de tormenta", añadió.

Los niños fueron divididos en dos grupos cuando el tornado golpeó la finca Little Sioux Scout Ranch en las remotas colinas de Loess. Uno de los grupos logró resguardarse, mientras que el otro quedó a la intemperie.

Por lo menos 42 de los heridos permanecían hospitalizados la mañana del jueves, con lesiones que van desde cortadas y moretones hasta traumas en la cabeza, afirmó el comisionado de seguridad pública de Iowa, Gene Meyer. Por lo menos cuatro de los heridos fueron sacados del campamento por aire, agregó Meyer, quien se negó a entrar en detalles sobre su condición o a identificar a los menores muertos.

En otro estado del centro del país, en Kansas, más tornados mataron a dos personas por lo menos, destruyendo gran parte del poblado de Chapman y causando daños amplios en el campus de la Universidad Estatal de Kansas.

En el estado de Minesota, limítrofe con Canadá, un tornado arrasó con una casa desde sus cimientos, dejando sólo una bañera atravesada en una pared, cerca de Fulda, 225 kilómetros (140 millas) al suroeste de Minneapolis. Una mujer que se encontraba en la casa en ese momento sólo sufrió una lesión de rodilla.

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