EU lanza con éxito cohete de seguridad nacional

BASE VANDENBERG DE LA FUERZA AEREA, California, EU ( AP). Un cohete que llevaba una carga de seguridad nacional fue lanzado exitosamente el domingo desde una base de la costa central de California, informó la Fuerza Aérea.

El cohete Minotaur 1 despegó desde la base Vandenberg de la Fuerza Aérea a las 4:26 de la mañana con cielo despejado, dijo el coronel Richard Bolts, líder de la misión. El lanzamiento, originalmente programado para el sábado, fue postergado un día debido a problemas de energía en el equipo de seguridad del cohete.

El cohete de cuatro etapas y combustible sólido llevaba una nave de investigación y desarrollo para la Oficina Nacional de Reconocimiento (NRO, por sus siglas en inglés), pero las autoridades no dieron más detalles sobre el propósito o costo de la nave.

Más de 200 personas de la Fuerza Aérea, Orbital Sciences Corp., Centro de Sistemas Espaciales y Misiles, y de la NRO colaboraron con el proyecto.

El Minotaur 1 es uno de los cohetes más pequeños que se lanzan desde esta base ubicada a 257 kilómetros (160 millas) al noroeste de Los Angeles.

El cohete se ensambló con etapas del Minuteman, ya retirado, combinadas con tecnología de Orbital Sciences. Puede llevar hasta 579 kilogramos (1,278 libras) de carga a órbitas terrestres bajas.

Se trata de la vigésima misión del Minotaur desde su primer lanzamiento en el 2000.

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