EU moviliza militares, barcos y aeronaves hacia Haití

WASHINGTON ( AP). Estados Unidos movilizó una ayuda militar masiva para asistir a las víctimas del devastador terremoto en Haití y anunció que barcos, helicópteros, aviones de transporte y una unidad de 2,000 infantes de Marina viajan rumbo al empobrecido país o están preparándose para partir.

En tanto, en Washington, el presidente Barack Obama ofreció sus condolencias al secretario general de las Naciones Unidas Ban Ki-moon y al presidente del Brasil, Luiz Inacio Lula da Silva por el fallecimiento de fuerzas de paz del organismo a causa del sismo.

Las llamadas de Ogama a Ban y al presidente Lula da Silva estuvieron entre la serie de muestras de líderes mundiales y del embajador d eEstados Unidos en Haití que Obama se preparaba para discutir las labores de búsqueda y rescate de víctimas en Haití.

El secretario de la ONU, el mandatario brasileño y sus colegas de México y chile, así como el primer ministro del Canadá anunciaron ayuda al corto y largo plazo para la recuperacion de Haití.

Los esfuerzos del presidente Obama para ubicar al presidente haitiano René Preval no tuvieron éxito de inmediato.

Un gran barco anfibio, el USS Bataan, fue enviado a Haití con una unidad expedicionaria de la Infantería de Marina con 2.000 elementos, el cual ya se encuentra de camino o probablemente zarpará muy pronto.

El barco es uno de seis, incluidas fragatas, un destsructor y un crucero con misiles teledirigidos que serán desplegados en la nación caribeña.

El general Douglas Fraser, titular del Comando Sur de Estados Unidos, dijo el miércoles en una conferencia de prensa junto con otros funcionarios que el Pentágono estaba " seriamente contemplando" enviar a miles de infantes de Marina para ayudar en las labores de ayuda y de seguridad en Haití.

Fraser agregó que hay otras fuerzas en alerta, incluyendo una brigada con unos 3,500 efectivos.

Los soldados desplegados en la nación caribeña buscaría mantener la paz en caso de algún amotinamiento tras el desastre y formaría parte de los esfuerzos internacionales encabezados por las Naciones Unidas, cuyas oficinas y sede de la operación de paz en el país se derrumbaron por el terremoto.

Se cree que al menos 100 empleados de la ONU están atrapados bajo los escombros del edificio.

En tanto, se estaban verificando informes sobre al menos tres muertes de estadounidenses en Haití, dijo P.J. Crowley, vocero del Departamento de Estado. Sólo 100 de los 45,000 ciudadanos de Estados Unidos que se estima viven en ese país habían podido comunicarse con diplomáticos para confirmar que estaban bien.

La secretaria de Estado Hillary Rodham Clinton anunció que no seguirá la gira que debía llevarla a Papúa Nueva Guinea, Australia y Nueva Zelanda para encargarse de la respuesta de su país a la crisis.

Clinton dijo a periodistas en Hawai que regresará a Washington para ayudar a supervisar la asistencia estadounidense en lugar de seguir su viaje hasta la semana próxima como estaba planeado.

En tanto, Obama había prometido horas antes un amplio esfuerzo para ayudar al pueblo de Haití a superar una tragedia " cruel e incomprensible".

Por otra parte, el general Fraser agregó que el portaaviones Carl Vinson se dirige al área desde Norfolk, Virginia, y debe llegar el jueves por la tarde. Otros barcos de la armada estadounidense viajan rumbo a Haití, dijo el Comando del Sur, que desde el 2005 ha dirigido apoyo militar a 14 misiones de emergencia, incluyendo en septiembre del 2008 a Haití después de intensas tormentas.

Miembros de un cuerpo especial de operaciones de la Fuerza Aérea llegarán el miércoles por la tarde a Haití para ayudar con las operaciones de tráfico de control aéreo en el aeropuerto de Puerto Príncipe, donde la torre de control sufrió serios daños.

La madrugada del miércoles, un helicóptero de la Guardia Costera estadounidense evacuó a cuatro heridos graves de la embajada de Estados Unidos a la base naval de Guantánamo, en Cuba.

Obama dijo que designó al director de la Agencia Internacional para el Desarrollo, USAID, Rajiv Shah, como coordinador de los esfuerzos estadounidenses, y además instó a todas las naciones a sumarse a la ayuda a los haitianos.

Shah dijo que un equipo de respuesta al desastre viajaría a Haití el mismo miércoles. Equipos del gobierno estadounidense, incluyendo los departamentos de Defensa, Estado y Seguridad Nacional, se movilizaban para ayudar a las víctimas.

El presidente, que se encargó de asegurar una rápida respuesta estadounidense al desastre haitiano desde el martes por la noche, enumeró una serie de medidas para ayudar al pueblo haitiano y dijo que Estados Unidos le dará una firme ayuda.

" Tenemos que estar con ellos en este momento de necesidad", dijo Obama.

La Casa Blanca dijo que el presidente habló con Shah poco antes de formular su declaración para comunicarle que " espera un esfuerzo de ayuda enérgico y bien coordinado".

" Hemos movilizado recursos para asistir los esfuerzos de rescate. Los vuelos militares han evaluado los daños y a principios de esta tarde llegará nuestro equipo de asistencia civil", agregó. " Equipos de búsqueda y rescate de Florida, Virginia y California llegarán durante todo el día de hoy y mañana y se está activando más equipo y personal de rescate y emergencia médica".

El ex presidente Bill Clinton, que es enviado especial de las Naciones Unidas para Haití, dijo en una declaración: " Mis pensamientos y plegarias están con el pueblo de Haití. Mi oficina en la ONU y el resto del sistema de la ONU están siguiendo la situación y estamos dispuestos a hacer todo lo que podamos para ayudar al pueblo de Haití en sus esfuerzos de alivio, reconstrucción y recuperación".

Mientras tanto el embajador haitiano en Estados Unidos Raymond Joseph afirmó el miércoles que todavía " no hay modo de calcular" las bajas causadas por el devastador terremoto que conmovió su país.

En una entrevista con la televisora estadounidense ABC, el embajador dijo estar seguro " de que enfrentaremos un desastre de grandes proporciones". Cuando se le preguntó qué necesitaban más los haitianos en estos momentos, respondió que " un buque hospital frente a las costas de Haití es una urgente necesidad para nosotros".

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