Escenario de guerra en Rio: tanquetas ingresan a favela

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RIO DE JANEIRO ( AFP). Un escenario de guerra se vivía este jueves en la favela de Vila Cruzeiro, en la zona norte de Rio de Janeiro, donde vehículos blindados de la policía militar ingresaron para reconquistar el área bajo control de traficantes, constataron periodistas de la AFP.

Luego de cinco días de violencia urbana que dejan un saldo provisorio de 23 presuntos traficantes de drogas muertos en enfrentamientos con la policía en la ciudad que albergará el Mundial 2014 y los Juegos Olímpicos en 2016, este jueves la situación escaló cuando los blindados llegaron a la entrada de la Vila Cruzeiro.

En un despliegue sin precedentes, seis de estos vehículos con orugas y equipados de ametralladoras calibre 50 se posicionaron en la entrada de la favela en el barrio de Penha (zona norte), en donde según las autoridades se atrincheraron los delincuentes.

Una periodista de la AFP en el lugar explicó que la gente se estaba guareciendo de los blindados.

Según voceros policiales, el operativo es conducido por la policía militar (PM) y los carros blindados, que son manejadas por fusileros navales.

Los blindados " tienen capacidad de subir" la cuesta de la favela y " cualquier obstáculo que tengan delante lo pasan por encima", explicó un portavoz policial a la TV Globo.

El objetivo del operativo, que no tiene previsión de finalización, es " asumir (el control de) el territorio nuevamente. (Territorio) que fue tomado por el tráfico", remarcó el vocero. Según este portavoz, no será utilizada la ametralladora de grueso calibre que poseen los blindados.

Las televisoras transmiten en directo desde helicópteros que sobrevuelan la zona, y las imágenes permiten ver columnas de humo, vehículos incendiados en el interior de la favela, y civiles con armas largas caminando por las calles del lugar.

Según las autoridades, el caos que estalló el domingo por la noche y que se tradujo también en ataques a puestos policiales, es una reacción a la instalación de Unidades de Policía Pacificadora (UPP) en 13 favelas de las cuales fueron expulsados los traficantes.

Sin embargo, para algunos especialistas, esa conclusión es apresurada.

" Creo que todavía es un poco temprano para afirmar eso (sobre las UPP). La secretaría de Seguridad (del Estado de Rio de Janeiro) todavía está realizando investigaciones para saber si esas acciones son represalias o reacciones a una política de la Policía Militar", dijo a la oficial Agencia Brasil el catedrático Doriam Borges, del Laboratorio de Análisis de la Violencia de la Universidad de Rio.

En total, son 23 los muertos señalados como traficantes por la policía; 176 personas fueron detenidas y 55 vehículos fueron incendiados, según el último parte.

Los enfrentamientos se concentran en favelas (barrios pobres) de la desfavorecida zona norte de la ciudad, una urbe prácticamente fracturada en dos partes: la turística y residencial zona sur, en donde la mayoría de las favelas fueron pacificadas, y la empobrecida zona norte.

Según la policía, un total de 17,500 efectivos " están en estado de alerta".

Citado por la prensa local, el secretario de Seguridad del estado de Rio, José Beltrame, señaló que podría haber hasta 13 pedidos de transferencia de traficantes presos en Rio de Janeiro, sospechosos de ordenar los ataques, para prisiones de máxima seguridad de estados alejados.

Algunas de las transferencias ya habrían sido realizadas.

Beltrame señaló incluso que aparentemente dos grandes grupos de narcotraficantes rivales se habrían unido contra la política del gobierno estatal, de recuperar territorios en manos de delincuentes.

Esos grupos serían el añejo Comando Vermelho (CV) y el ADA (Amigos de los Amigos) que tiene buen poder de fuego y dominan las dos mayores favelas cariocas: la Rocinha (sur) y el Complejo del Alemán (norte).

Hace poco más de un año en la zona cercana al mítico estadio de Maracaná, que será uno de los escenarios del Mundial 2014, los traficantes derribaron un helicóptero policial que participaba de un operativo y tres policías murieron. El aparato quedó reducido a cenizas en un campo de fútbol vecinal.

Tras asumir en enero de 2007, el gobernador Sergio Cabral anunció una lucha sin tregua contra el crimen tras lo cual se iniciaron continuos operativos en varias de las 980 favelas de la ciudad.

La violencia es un problema endémico en la ciudad de Rio de Janeiro, donde cerca de dos millones de habitantes (aproximadamente un tercio de la población del municipio) viven en 1,000 favelas, y para el 2014 las autoridades se proponen pacificar una centena de las más violentas.

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