Estudiantes manifiestan en Colombia, gobierno espera cese de paro

BOGOTA (AP). Unos 20,000 estudiantes marcharon el jueves pacíficamente por Bogotá mientras líderes de la protesta ratificaron que debatirán en una asamblea si suspenden la huelga de casi un mes ante la oferta gubernamental de retirar del Congreso un proyecto de reforma universitaria si retornan a las aulas.

El general Rodolfo Palomino, jefe de seguridad ciudadana de la Policía Nacional, dijo telefónicamente que las marchas en Bogotá y en otras ciudades como Medellín y Cali transcurrieron en normalidad y que en la capital colombiana hubo 11 personas detenidas momentáneamente porque intentaron bloquear el acceso de una estación estación de autobuses en el noroeste de la ciudad.

Los estudiantes marcharon desde distintos puntos hasta la céntrica Plaza de Bolívar y en medio de intermitentes aguaceros.

El presidente Juan Manuel Santos reiteró este jueves que el gobierno está dispuesto a retirar del Congreso el proyecto, siempre y cuando los estudiantes levanten el paro.

"Ustedes convocaron este paro para que se retirara la reforma y ya respondimos positivamente a su solicitud. Vamos a retirar la reforma si levantan el paro y vuelven a clases. Aquí no hay ninguna amenaza de por medio", dijo Santos citado en una nota de la presidencia.

"No les vamos a poner conejo (trampa)! El país entero es testigo de nuestro compromiso. Ahora les pedimos a los estudiantes que insisten en el paro que no le pongan ustedes conejo al país, que lo levanten y vuelvan a clases", dijo Santos.

Los líderes del paro mantuvieron la marcha de la jornada porque dijeron que "la manifestación democrática es un derecho consagrado en la Constitución".

"Para marchar nos sobran los motivos", dijo temprano en diálogo telefónico con The Associated Press Sergio Fernández, uno de los voceros de la Mesa Amplia Nacional Estudiantil (Mane), que agrupa representaciones de alumnos de las distintas universidades públicas y privadas y que coordina la protesta.

Los 1.500 estudiantes que integran la Mane se reunirán el sábado en un auditorio de la Universidad Nacional en Bogotá para decidir sobre la oferta del gobierno, explicó Fernández, de 25 años y estudiante de la maestría de Derecho en la pública Universidad Nacional.

El paro en las universidades públicas comenzó el 11 de octubre exigiendo que el gobierno retire del Congreso un proyecto de reforma universitaria, pues los estudiantes sostienen que no fueron consultados sobre el texto y que algunos de los 164 artículos del proyecto abren la puerta a la privatización de las universidades públicas.

El gobierno de Santos lo niega.

"La reforma se estigmatizó y se dice que con esta reforma se privatizaba la educación y nada más falso y nada más alejado de la realidad", dijo la ministra de Educación María Fernanda Campo el jueves a la radio Caracol.

Legisladores del oficialismo pidieron el miércoles a Santos retirar el proyecto del Congreso para evitar el desgaste político que implica el conflicto estudiantil.

El ministro del Interior Germán Vargas dijo a reporteros durante un acto que "si el paro no cesa, el gobierno avanzará" en la aprobación del proyecto ya presentado.

Para Jaime Castro, analista y ex alcalde de Bogotá (1992-1994), "el gobierno hizo bien al proponer retirar el proyecto, ha debido retirarlo antes. Me parece que el tema universitario se le estaba creciendo. Retirarlo ahora no garantiza que baje la presión. Yo creo que es una derrota del gobierno".

En Colombia funcionan 37 universidades e instituciones de educación superior públicas y 17 privadas que albergan a 1,8 millón de estudiantes, unos 690,000 de los cuales estudian en instituciones privadas, según el Ministerio de Educación.

De acuerdo con el gobierno, el sistema actual data de 1992 y desde entonces más bachilleres se gradúan cada año y hay que aumentar tanto el presupuesto estatal como los cupos disponibles para atender la creciente demanda.

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