"Feliz cumpleaños" al Papa desde la Casa Blanca

WASHINGTON (AP) Más de 9.000 personas entonaron el miércoles el "Feliz cumpleaños" al papa Benedicto XVI en los predios de la Casa Blanca, y el presidente George W. Bush dijo que la primera visita papal a la residencia presidencial en 29 años era un recordatorio para el pueblo estadounidense de la necesidad de "distinguir entre el bien y el mal".

"Necesitamos vuestro mensaje para rechazar esta dictadura del relativismo y abrazar una cultura de justicia y verdad", dijo Bush en breves declaraciones al recibir al pontífice en la Casa Blanca.

"En un mundo donde algunos ven en la libertad el mero derecho a hacer lo que quieren, necesitamos vuestro mensaje de que la libertad verdadera nos requiere vivirla no exclusivamente en provecho propio", agregó.

El pontífice cumplió 81 años el miércoles, en el primer día completo de su visita a Estados Unidos como líder de la Iglesia católica. Su estadía de 90 minutos en la Casa Blanca fue acompañada de una pompa y circunstancia rara vez vistas pese a ser un lugar de recepción de reyes y estadistas mundiales.

Los postes de alumbrado lucían banderas de Estados Unidos y de la Santa Sede. Una multitud también se congregó en los alrededores de la Casa Blanca.

La caravana papal llegó a la Casa Blanca, donde Benedicto fue recibido por Bush y su esposa Laura. Los dos líderes caminaron por una alfombra roja hasta una plataforma erigida en los jardines y se sentaron mientras una banda de infantería de marina entonaba el himno nacional de la Santa Sede y se oía una salva de 21 cañonazos.

La afamada soprano estadounidense Kathleen Battle cantó "La plegaria del Señor", luego de lo cual marchó ante los dos líderes la banda de pífanos y tambores de la vieja guardia militar ataviada con vestiduras coloniales.

El pontífice visitará Washington y Nueva York.

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