Francia eleva cifra de muertos por tormenta a 47

PARIS (AP). La cifra de muertos debido a una tormenta violenta que azotó el occidente de Francia se elevó a 47, dijo el ministro del Interior. Al menos otras seis personas fallecieron en otros países europeos.

La tormenta con vientos huracanados y lluvias fuertes azotó cinco países de Europa occidental, dejando al menos 53 personas muertas el domingo, la mayoría ahogadas en Francia.

Gran parte de las 47 víctimas en Francia se ahogaron, mientras que otras murieron al ser golpeadas por trozos de edificios o árboles y ramas derribados por el viento. Había al menos 10 desaparecidos y 59 heridos.

Además, tres personas murieron en España, una en Alemania y una en Bélgica. Un niño murió en Portugal, aplastado por ramas de un árbol.

La mayor cantidad de muertes se registraron en la región francesa de Vandea sobre la costa atlántica.

El ministro Brice Hortefeux dijo el lunes a la radiodifusora France-Info que el número de muertes "sin duda" se incrementará mientras más de 9,000 rescatistas realizan revisiones casa por casa.

La tormenta Xynthia llegó a Francia en la madrugada del domingo, inundando algunas partes, destruyendo casas y dejando a cerca de un millón de hogares sin electricidad.

Una pareja de jubilados que acampaba en la costa en el pueblo de Moutier-en-Retz murió cuando su vehículo fue rodeado por el agua y no llegaron a salir a tiempo.

La amenaza de avalanchas era alta en los Pirineos y el sur de los Alpes debido a la nieve húmeda y el viento.

En París, el viento volcó motocicletas y dispersó montañas de basura por las calles. Los vuelos fueron retrasados y al menos 100 resultaron cancelados en los dos principales aeropuertos de la ciudad. También hubo demoras en los servicios de trenes en todo el país por vías inundadas.

Los vientos llegaron a velocidades de 200 kilómetros por hora (130 millas por hora) en las cumbres de los Pirineos y 150 kilómetros por hora (90 millas por hora) en la costa del Atlántico. La tormenta afectó con más vehemencia las regiones suroccidentales de Vandea y Charente-Maritime, donde inundó islas cerca de la costa y sacudió las embarcaciones amarradas en los puertos.

El presidente Nicolas Sarkozy visitará la región el lunes.

En el suroeste de Alemania, cientos de vuelos y viajes de tren fueron cancelados y demorados. Un hombre murió en la zona de la Selva Negra cuando un árbol derribado por el viento cayó sobre su auto la tarde del domingo.

Xynthia llegó a Bélgica a mediados de la tarde. Un hombre murió cuando un árbol cayó en su jardín en la localidad sureña de Jodoigne, según la cadena VRT. El viento también derribó cableados eléctricos y dejó a muchos usuarios sin energía.

En España, el ministro del Interior Alfredo Pérez Rubalcaba dijo que tres personas murieron por el temporal que azotó las regiones del norte durante el fin de semana.

El funcionario dijo que la tormenta fue intensa en algunas zonas y que provocó la muerte de una mujer en Orense, en el noroeste del país y de otras dos personas cuyo vehículo fue aplastado por un árbol en Arlanzón, al norte de Madrid.

Los vientos de 190 kilómetros por hora (118 millas por hora) en la islas Canarias durante la noche provocaron que una grúa se derrumbara y cayera sobre un edificio. Varias farolas también destrozaron vehículos aparcados y hubo varias cancelaciones de vuelos.

El ministro de Asuntos Internos de Portugal, Rui Pereira, dijo que un niño de 10 años murió el sábado en Paredes cuando partes de un árbol le cayeron encima. El niño jugaba con un balón cerca de una iglesia mientras esperaba ir a misa cuando una rama lo aplastó, dijo Pereira.

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