Gobierno de Indiana revisará accidente en feria con empresa

INDIANAPOLIS ( AP). Indiana contrató a una empresa privada para asesorar la investigación sobre la caída fatal de un escenario en su feria estatal luego de que surgieran dudas sobre la capacidad del estado para realizar un investigación objetiva sobre sí mismo.

La oficina del gobernador Mitch Daniels anunció el jueves que el estado contrató a Witt Associates, una empresa de seguridad pública y manejo de emergencias con sede en Washington, D.C., para realizar un " análisis completo e independiente sobre las capacidades de la feria estatal para reaccionar y de su respuesta" ante la caída del escenario, que llevó a la muerte de cinco personas e hirió a 40 más cuando esperaban un concierto de la agrupación country Sugarland.

La empresa revisará "la aptitud de los procedimientos de la feria estatal y la efectividad al momento de tomar decisiones", según un comunicado emitido por la oficina de Daniels. El reporte será enviado a Daniels y a la Comisión de la Feria Estatal de Indiana.

" Creemos que contamos con la mejor gente en Estados Unidos para revisar cada aspecto del accidente", dijo Andre Lacy, presidente de la comisión de la feria, en un comunicado.

El anuncio se hizo luego de que surgieran dudas sobre la capacidad del estado para autorregularse al investigar la caída del escenario y si las autoridades debieron evacuar a los asistentes por la tormenta que se aproximaba.

Mientras tanto, las agencias de seguridad en el trabajo, la policía estatal y las autoridades de la feria estaban revisando el accidente del sábado, pero todas están bajo la jurisdicción del estado, quien también organiza la fiera. La única agencia no estatal que había sido convocada hasta el jueves era una compañía de ingeniería contratada por la Comisión de la Feria Estatal de Indiana.

Otros estados en situaciones similares han creado comisiones especiales con expertos externos para realizar las investigaciones, incluyendo un grupo que revisó la caída de una hoguera en la Universidad A&M de Texas y en el tiroteo en la secundaria de Columbine en Colorado.

Daniels se comprometió a realizar una revisión detallada del accidente, pero en varias ocasiones ha mencionado las ráfagas de viento que derribaron el escenario, aunque no otras estructuras cercanas, como un acontecimiento poco común que no pudo ser previsto.

Jerry Miniard, un abogado de Erlanger, Kentuky, quien representa a la familia de la niña Jade Walcott, de 10 años, cuyo cráneo fue aplastado por el escenario, dijo que la contratación de Witt Associates fue "un buen primer paso" pero que Daniels también debería ordenar que el escenario y sus partes se conserven para investigaciones independientes que pudieran realizar las víctimas y sus familiares.

" La feria tiene el interés de protegerse", dijo Miniard . " No hay motivo por el cual dejar que se investigue a sí mismo alguien que podría resultar responsable".

Las autoridades de la feria estatal también contrataron a la firma de ingeniería de Nueva York Thornton Tomasetti Inc. para revisar el diseño del escenario y la construcción. Daniels dijo que también solicitó que el Inspector General del estado asigne investigadores a la Comisión de la Feria Estatal para ayudar a revisar la documentación que podría servir para recuperar datos.

El vocero de la feria Andy Klotz dijo que la Administración de Salud y Seguridad Ocupacional de Indiana y otras dependencias están realizando sus propias investigaciones para reportarlas a la comisión de la feria.

" Estoy bastante seguro de que todos estarán satisfechos con la profundidad de esta investigación", dijo Klotz. " Y nadie busca conocer las respuestas más que nosotros".

La atención también se ha centrado en la manera en la que las autoridades reaccionaron ante las condiciones climáticas, pues antes de que el viento derrumbara el escenario le dijeron al público que todavía había posibilidades de que el espectáculo continuara y no mencionaron que el Servicio Meteorológico Nacional había emitido una advertencia por tormentas graves. Los vientos que derribaron el escenario tenían ráfagas de entre 96 y 112 kilómetros por hora (60-70 millas por hora). Por ahora no está claro si alguna agencia está investigando ese aspecto de la crisis.

" No sé de quién es responsabilidad, pero seguramente estará en la investigación", dijo Klotz.

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