Gran Bretaña concluye su misión militar en Irak

BAGDAD (AP). Las últimas de las tropas de Gran Bretaña en Irak salieron el domingo del país, poniendo fin a más de ocho años de combates con insurgentes y entrenamientos de las fuerzas locales desde la invasión de 2003.

Ochenta y ocho marineros de la Armada Real entregaron la tarea de patrullar las aguas frente al puerto sureño de Um Qasr en el Golfo Pérsico a la marina de Irak. esa era la última misión directa que las tropas británicas tenían en Irak desde que las fuerzas de combate se retiraron de la ciudad de Basora en julio de 2009.

El brigadier general Max Marriner, comandante de la fuerza británica en Irak, mencionó una fuerte mejora en las condiciones de seguridad en todo el país y particularmente en el sur, a la que _dijo_ las tropas británicas contribuyeron.

"La seguridad ha mejorado fundamentalmente y como consecuencia, el desarrollo económico y social del sur ha cambiado positivamente, al igual que las vidas de los habitantes", dijo Marriner en una declaración.

Dijo que la armada iraquí estaba lista para asumir la responsabilidad de la misión, "así que ahora es tiempo para que Gran Bretaña se retire y le deje completar la misión para la que fue creada".

Funcionarios dijeron que 179 soldados británicos murieron en Irak desde la invasión que derrocó a Saddam Hussein en 2003.

Sin embargo, la guerra ha sido impopular en Gran Bretaña, donde actualmente una pesquisa gubernamental examina errores cometidos en la preparación y tras la invasión.

La cuestión de si la información empleada para defender la necesidad de la guerra fue alterada cuando fue presentada al parlamento en septiembre de 2002 ha sido fuertemente debatida desde la invasión, luego de que no se encontrase evidencia alguna de que Irak poseía armas de destrucción masiva.

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