Gustav deja 22 muertos en Caribe y amenaza Golfo de México

LA HABANA (AFP) - El ciclón Gustav, que dejó al menos 22 muertos en República Dominicana y Haití, se aproximaba la noche de este miércoles a Cuba, donde amenaza con golpear como poderoso huracán en su ruta a la zona petrolera del Golfo de México.

Gustav, que tras su paso por Haití se degradó a tormenta tropical, está 100 km al sur de Guantánamo, extremo oriente de Cuba, con vientos de 75 km/h; pero se convertiría en huracán en los próximos días, según el informe de las 00H00 GMT de Centro Nacional de Huracanes de Estados Unidos (NHC).

El ciclón debe pasar el jueves entre Jamaica y la costa sur de Cuba, frente a la que avanzaría el viernes y atravesaría la occidental provincia de Pinar del Río el sábado, en su trayectoria a mediano plazo por el Golfo de México, lo que provocó el alza en los precios del crudo.

"Se ha debilitado, pero puede reorganizarse. El viernes estaría en pleno corazón del mar Caribe, donde podría pasar a huracán de gran intensidad" con categoría tres en la escala de Saffir-Simpson (de cinco), según el meteorólogo cubano José Rubiera.

En la ruta probable también está la ciudad de Nueva Orleans, devastada en 2005 por el huracán Katrina con 1.500 muertos. El gobernador de Luisiana, Bobby Jindal, declaró estado de emergencia y anunció planes para iniciar la evacuación costera.

© AFP "Independientemente de la ruta pronosticada es importante que los habitantes de la región de la Costa del Golfo estén atentos a las indicaciones" y tomen medidas "para estar preparados", dijo el secretario de Seguridad Nacional estadounidense, Michael Chertoff.

Bajo alerta de huracán en el oriente, Cuba está movilizada ante la cercanía de Gustav, que desató las primeras lluvias en las provincias del este y provocó pequeñas inundaciones.

Rubiera alertó sobre el incremento de las lluvias, vientos fuertes, marejadas, penetraciones del mar y desprendimiento de tierra en las zonas montañosas.

Unas 60.000 personas fueron evacuadas en las orientales Santiago de Cuba, Granma, Holguín, Guantánamo, Las Tunas y la central Ciego de Avila, como parte de medidas que incluyen resguardo de ganado y cosechas, aseguramiento de edificios, limpieza de desagües, activación de brigadas médicas y de alimentos.

"No podemos descuidarnos", dijo el número dos de Cuba, José Ramón Machado, en un recorrido por el oriente.

Gustav golpeó el martes como huracán el extremo oeste de la empobrecida Haití, donde al menos 14 personas murieron y cientos de casas quedaron destruidas o dañadas, sobre todo en el sureste, según la protección civil haitiana.

Foto satelital de Gustav del 27 de agosto de 2008 ©AFP HOEn República Dominicana una deslizamiento de tierra sepultó a ocho personas, miembros de una familia que acababa de retornar a su casa tras haber estado albergados desde la tormenta Fay que castigó el Caribe hace dos semanas, según el director de la Defensa Civil, Luis Luna.

Más de 5.000 evacuados, 1.000 viviendas y cultivos agrícolas dañados dejó también Gustav en Dominicana, que tenía en alerta máxima a 19 de las 32 provincias.

Los precios del petróleo subieron netamente el miércoles en Nueva York y Londres, en un mercado temeroso del impacto de Gustav en las instalaciones del Golfo de México, donde Estados Unidos produce un 26% de su crudo y un 11% de su gas natural.

En el New York Mercantile Exchange, el barril de West Texas Intermediate (designación del "light sweet crude" negociado en EEUU) para entrega en octubre, cerró en 118,15 dólares, en alza de 1,88 dólares respecto al martes. En el Intercontinental Exchange de Londres, el barril de Brent del mar del Norte para entrega en octubre ganó 1,59 dólares para terminar en 116,22 dólares.

"No hay duda de que el alza en el precio está vinculada a la tormenta. Hay riesgo de que afecte la producción de petrolero en el Golfo de México", afirmó Phil Flynn, analista de Alaron Trading.

Gustav es la séptima tormenta de la temporada ciclónica atlántica de 2008 y azota al Caribe menos de dos semanas después de que Fay dejó unos 40 muertos en Haití y Dominicana, y 11 en Estados Unidos.

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