Haití: Al menos 30 muertos por derrumbe de escuela

PETIONVILLE, Haití (AP). Al menos 30 personas murieron hoy viernes, por el derrumbe de una escuela a las afueras de la capital de este país, donde hubo además numerosos heridos, incluidos muchos niños que fueron sacados de entre los escombros sangrando profusamente.

Se piensa que hay más niños atrapados entre los escombros. Los rescatistas usaron sus manos y herramientas para llegar a ellos. Yphosiane Vil, funcionario del departamento de protección civil, dijo que el número de muertos podría elevarse mientras las cuadrillas de rescate buscan a más personas atrapadas entre los escombros.

Los pobladores locales sospechan que la escuela de tres pisos, en la ladera de una colina, fue construida de manera deficiente luego de un derrumbe parcial ocurrido hace ocho años, dijo Jinny Germain, profesora de francés en el plantel.

Indicó que las personas que vivían colina abajo dejaron sus terrenos ante el temor de que la escuela se derrumbara sobre ellos, y que el dueño trató de comprar las propiedades abandonadas.

Alrededor de 500 estudiantes, desde jardín de niños hasta preparatoria, asisten a la escuela, dijo la alcaldesa de Petionville, Claire Rudie Parent, a The Associated Press. Dijo no saber cuántas personas estaban adentro del plantel al momento de ocurrir el derrumbe, bien transcurrida la mañana.

La organización Médicos sin Fronteras dice que ha sacado a 85 adultos y niños lesionados de la escuela, la mitad con heridas que ponían en riesgo su vida.

Mientras los rescatistas sacaban a los heridos, una multitud prorrumpió en sollozos y oraciones. "Mi hijo, mi hijo", gritó una mujer.

"No hay palabras para describir esto", dijo la alcaldesa, mientras cientos de personas y rescatistas buscaban a posibles sobrevivientes.

El gobierno dominicano envió ayuda urgente para dar asistencia a las víctimas del derrumbe.

El ministro de Salud Pública, Bautista Rojas, informó que viajó a Puerto Príncipe con dos helicópteros para dar asistencia a los afectados por la tragedia. Rojas dijo que todo el personal médico de República Dominicana en la región fronteriza con Haití estaba a disposición del vecino país y que activó el sistema sanitario para el traslado de los pacientes en caso necesario.

Fuerzas de paz de las Naciones Unidas y policías haitianos trataron de abrirse paso entre miles de mirones para que tres batallones de ingenieros militares de Brasil, Chile y Ecuador ayudaran en el rescate.

El comandante de las fuerzas de la ONU, Carlos Alberto Dos Santos Cruz, dijo que tuvo que estacionarse a un kilómetro (0,8 millas) de la escuela y caminar hacia ella, porque no le permitía pasar la multitud.

Parent dijo sospechar que un fallo estructural causó el derrumbe del segundo piso del edificio sobre el primero. La escuela La Promesse, en las colinas, quedó reducida a escombros, salvo por parte del muro que daba a la calle. La alcaldesa expresó dudas de que las lluvias hayan sido una de las causas del derrumbe.

Matt Marek, jefe de programas de la Cruz Roja de Estados Unidos en Haití, indicó que la cifra de muertos podría ser mucho mayor.

"Esto va a tomar todo el día", dijo.

Voluntarios equipados con palas y hachas dijeron que trataban de dar agua a quienes estuvieran atrapados bajo los escombros. Otras personas se concentraron en la zona, orando a gritos mientras los vehículos de emergencia llegaban a la escuela.

Haití, la nación más pobre del hemisferio occidental, ha tratado de recuperarse de un año caótico en el que se registraron manifestaciones enormes ante el alza en los precios de la comida y una serie de huracanes y tormentas tropicales que dejaron casi 800 muertos.

Las fuerzas de la ONU fueron enviadas al país luego del violento derrocamiento del ex presidente Jean-Bertrand Aristide en el 2004, promoviendo la seguridad con el combate de grupos criminales y ayudando a actualizar a la policía local.

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