Haití podría sufrir otra fuerte réplica, dicen expertos

NUEVA YORK ( AP). Haití puede sufrir más réplicas en las próximas semanas y aunque el patrón normal hace creer que serán más débiles y menos frecuentes, sin duda sigue siendo posible otro remezón tan fuerte como el del miércoles, aseguraron los científicos el miércoles.

El país ha sufrido más de 45 réplicas desde el terremoto del 12 de enero. El temblor del miércoles, originalmente estimado en una magnitud de 6,1 pero luego revisado a 5,9, fue tan fuerte como el más poderoso desde entonces.

Estas réplicas son señales de que la tierra se ajusta a " la nueva realidad de las capas de roca", dijo Bruce Pressgrave, geofísico del Instituto Geológico de Estados Unidos.

Eric Calais, de la universidad Purdue y quien ha estudiado el potencial de terremotos en la región, dijo que las réplicas podrían continuar durante varias semanas y que otro temblor tan fuerte como el del miércoles no sería sorprendente.

" Serán menos y menos frecuentes, pero los (sismos) grandes aún pueden ocurrir", dijo. Así que las construcciones aún están en riesgo, especialmente aquellas que ya han quedado debilitadas, dijo.

Julie Dutton, una geofísica del mismo instituto, coincidió en que son probables más réplicas y que otro temblor de magnitud 5,9 es definitivamente posible.

" Vemos con más frecuencia que los terremotos se reducen en tamaño, pero existe definitivamente el potencial de tener uno más potente", dijo.

Paul Mann, de la Universidad de Texas, dijo que es difícil pronosticar otro terremoto en el futuro, ya que " estamos lidiando con un sistema natural muy complejo".

Calais también explicó que la zona donde se generó el terremoto de la semana pasada se extiende al país vecino, la República Dominicana. " Nos preocupa" que el temblor de Haití haya aumentado las posibilidades de un temblor en ese país, dijo. Ambos países comparten la isla de La Española.

Los científicos, sin embargo, no saben lo suficiente como para hacer predicciones.

" Hay mucha incertidumbre", dijo Calais. " En este momento estamos trabajado muy duro para entender el terremoto de la semana pasada, y a partir de ahí, quizás podamos entender que ocurrirá después", agregó.

Mann dijo que el desastre de Haití no debería aumentar el riesgo de terremotos por toda la región caribeña.

La zona ya es propensa a la actividad sísmica, dijo, y la gente que sienta un temblor no debería dar por sentado que se trata de una réplica al de la semana pasada en Haití.

Mann dijo que los habitantes de Trinidad, Venezuela, Colombia o América Central no deberían temer " que el terremoto de Haití active una réplica en sus propios países".

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