Helicóptero con 18 personas se estrella en Atlántico

MONTREAL (AFP). Un helicóptero con 18 personas a bordo cayó hoy jueves en el Océano Atlántico frente a las costas de Terranova (este de Canadá), y al menos una persona sobrevivió al accidente, informó el centro de rescates del mar de Halifax y medios locales.

Según imagenes de la televisión, un sobreviviente del siniestro, que involucró a trabajadores de una plataforma marítima petrolera, fue conducido a tierra a bordo de un helicóptero de rescate.

Dos personas habían sido avistadas en el mar por un avión que sobrevoló la zona, dijo una portavoz del centro, Gerry Grychowski. Una balsa de salvamento también fue observada, pero "no sabemos si hay alguien a bordo", precisó.

El helicóptero, perteneciente a la sociedad Cougar Helicopters, transportaba personal de una plataforma marítima de perforación petrolera, señaló la portavoz, sin precisar de qué tipo de aparato se trata.

Un avión Hercules de las Fuerzas Armadas canadienses y un buque de aprovisionamiento se encuentran en el lugar de la tragedia, a 47 millas al sudesde de St Jean de Terranova. Otras naves y helicópteros ya se dirigen hacia el sitio del accidente.

El siniestro se produjo a las 09H18 locales (11H48 GMT) mientras reinaba buen tiempo en la zona, según los informes.

De acuerdo al portavoz de los socorristas, el mar en esa zona se encontraba agitado, con olas de dos a tres metros de altura.

El personal a bordo del helicóptero trabajaba en la plataforma de perforación Hibernia, explotada por un consorcio que agrupa a las firmas ExxonMobbil, Chevron, Petro-Canadá y StatoilHydro.

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