Hermano del Papa nunca supo de abusos sexuales en coro

BERLIN (AFP). El hermano del papa Benedicto XVI, el obispo Georg Ratzinger, aseguró que nunca se había visto confrontado a las denuncias de abusos sexuales que ahora emergen en el coro alemán que dirigió durante 30 años y se disculpó por los castigos corporales propinados a los alumnos.

"El problema de los abusos sexuales que ahora fueron revelados nunca había sido abordado", dijo al diario Georg Ratzinger, de 86 años, que dirigió de 1964 a 1994 el célebre coro de niños cantores de Ratisbona (sur), en declaraciones publicadas este martes por el diario Passauer Neue Presse.

"Nunca hablamos de ese tipo de asuntos", dijo el religioso.

En la última entrega del semanario alemán Der Spiegel, el compositor Franz Wittenbrink, que fue alumno del Coro de Ratisbona hasta 1967, dijo que un ex director del establecimiento había abusado sexualmente de varios alumnos.

"Todos lo sabíamos" y "no me puedo explicar cómo el hermano del Papa, Georg Ratzinger, no podía estar al corriente", declaró Wittenbrink.

El hermano del Papa tomó distancia además con los castigos corporales infligidos a los alumnos de este coro milenario por un director del internado.

"Si hubiera sabido de la violencia exagerada con la que actuaba, hubiera dicho algo", declaró, antes de agregar: "Pido perdón a las víctimas".

"Hubo alumnos que me contaron durante giras (del coro) cómo los trataban (...) pero no me dieron a entender que había que hacer algo", adujo.

"Sabía que el ex director (del internado) daba bofetadas muy fuertes (...), incluso por motivos fútiles", reconoció Georg Ratzinger, aunque alegó que esos castigos eran usuales en esa época en los establecimientos escolares.

Ahora los castigos corporales son condenados más duramente "pues la gente es más sensible. Yo también", dijo Ratzinger, que habló de la "felicidad" que sintió cuando fueron prohibidos en 1980.

"Respeté estrictamente esa prohibición y me sentí aliviado", dijo el hermano del Papa.

Según Ratzinger, la "Iglesia no fue la única que se calló" con relación a los abusos sexuales y la violencia en la educación.

"La sociedad hizo lo mismo", dijo Ratzinger.

Por su parte, la ministra de la Justicia de Alemania declaró que las víctimas de abusos deben ser indemnizadas financieramente.

"Hay que enviar una señal clara a las víctimas, iniciando una discusión sobre una indemnización voluntaria cuando el plazo de prescripción legal ya venció", declaró Leutheusser-Schnarrenberger al diario Süddeutsche Zeitung.

Según la ministra, que el lunes criticó al Vaticano por haber obstaculizados las investigaciones sobre abusos sexuales en las instituciones escolares católicas, una indemnización "sería justicia, aunque el daño causado no puede ser compensado materialmente".

Por su lado, el portavoz del Vaticano, padre Federico Lombardi, defendió este martes a las iglesias católicas de Alemania, Austria y Holanda, "entre otras", que según él reaccionaron con "rapidez y determinación" ante los escándalos por pedofilia que involucran a varios sacerdotes.

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