Huracán Gustav se aproxima a Cuba, en alerta máxima

LA HABANA (AFP). El peligroso huracán Gustav, que ya deja 85 muertos en su paso devastador por el Caribe, se acerca a Cuba este sábado con fuerza de categoría tres y debe atravesar la isla por el occidente, en su ruta al Golfo de México y las costas de Nueva Orleans.

Con vientos de 195 km/h, Gustav alcanzó categoría 3 en la escala Saffir-Simpson (que va de uno a cinco) tras pasar por Jamaica y su centro se encontraba 360 km al este sureste del extremo occidental de Cuba, según el informe del Centro Nacional de Huracanes.

Un estado de "alarma" ciclónica rige el sábado para el occidente, incluyendo a Ciudad de La Habana. El ojo del huracán debería impactar la tarde de este sábado la provincia de Pinar del Río, y rozar el municipio Isla de la Juventud.

En ese nivel de máxima de advertencia están también las provincia de La Habana y Matanzas, donde está ubicado Varadero, principal polo turístico de Cuba; en tanto que las del centro del país están atentas a la evolución del ciclón.

Las evacuaciones se agilizaron en el occidente. Solo en los poblados de pescadores de Cortés, La Bajada y La Coloma, en Pinar del Río, se evacua esta mañana a unas 190,000 personas, y en La Habana a los 5,500 habitantes del pueblito costero de Batabanó.

Pobladores del occidente aseguran edificios, y se movilizan equipos médicos y centros de producción de alimentos, muchos se abastecen de combustible y de alimentos.

"Es un gran huracán y hay que mantener la mayor atención. Debe seguir aumentando de fuerza un poco antes de llegar a nosotros, pudiera quedarse en 3 o incluso llegar a categoría 4. Estamos ante un evento muy peligroso", advirtió el meteorólogo José Rubiera.

Conforme avanza la jornada aumentarán los vientos y lluvias, las inundaciones costeras y marejadas, y -advirtió- "cualquier pequeña inclinación puede traer la trayectoria" más cerca de La Habana, cuyo litoral sur tiene penetraciones del mar.

A su paso arrasador por el Caribe, Gustav dejó al menos 66 víctimas fatales en la empobrecida Haití, 11 en Jamaica y ocho en República Dominicana, así como cultivos destruidos y otras millonarias pérdidas materiales.

El ciclón destruyó viviendas, puentes y vías luego de causar grandes inundaciones en todo Haití, donde miles de personas se alojaron en refugios de emergencia, en tanto que en Jamaica hay entre 3,500 y 4,000 desplazados.

Gustav llegó el martes como huracán a Haití y República Dominicana, y luego se degradó a tormenta tropical, pero volvió a tomar fuerza de ciclón el viernes, avanzando este sábado por las Islas Cayman hacia el oeste de Cuba, rumbo a Estados Unidos.

Los expertos advierten que podría impactar sobre la costa de Estados Unidos, posiblemente en cercanías de la ciudad de Nueva Orleans (Luisiana, sur), devastada hace tres años por el huracán Katrina.

El presidente George W. Bush declaró el viernes el estado de emergencia en Luisiana y Texas (centro-sur), lo que permite liberar ayuda de Washington.

Las autoridades comenzaron a trasladar a residentes fuera de algunas áreas de Nueva Orleans, en principio de manera voluntaria, aunque se están planeando evacuaciones forzosas a partir de este sábado, si Gustav mantiene el mismo rumbo.

Las evacuaciones tienen lugar tres años después de que Katrina arrasara la ciudad, causando la muerte de 1,800 personas en la región del Golfo, la mayoría en Nueva Orleans.

El grupo petrolero británico BP, el estadounidense ConocoPhillips y el anglo-holandés Shell evacuaron el jueves a trabajadores de sus plataformas petroleras en el Golfo.

El Departamento de Energía estadounidense asegura que el gobierno está preparado para proteger sus reservas estratégicas de petróleo en caso de que Gustav dañase sus instalaciones en esa misma zona.

A pesar de la amenaza, los precios del petróleo terminaron casi estables el viernes. En el New York Mercantile Exchange (Nymex), el barril de West Texas Intermediate (designación del "light sweet crude" negociado en EU) para entrega en octubre cerró a 115,46 dólares, en baja de 13 centavos en relación al jueves.

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