Incendio quema 70 casas y deja 4 heridos en zona exclusiva

LOS ANGELES(AFP). Los bomberos de California luchan contra el fuego este viernes en Montecito (noreste de Los Angeles), una zona donde residen famosos como Michael Douglas y Oprah Winfrey, intentando contener un incendio que según las autoridades dejó cuatro heridos y 70 casas destruidas.

El fuego comenzó al anochecer del jueves en esta localidad sobre la costa del Pacífico, donde también vive el actor Rob Lowe.

Las llamas, impulsadas por vientos de hasta 113 km/h, rápidamente superaron las capacidades de los bomberos locales, y hacia la medianoche ya se habían quemado al menos 70 casas y 320 hectáreas, dijo la portavoz Terri Nisich al canal local KCAL-9.

Al menos cuatro personas están heridas, informó Nisich.

Un apagón sumergió la zona en la oscuridad poco después de que se iniciara el fuego. Imágenes de televisión mostraban inmensas llamas tragándose una multimillonaria casa tras otra.

Oficiales del condado de Santa Barbara dijeron a KCAL que 125 vehículos, más de 1,000 bomberos de las comunidades vecinas y tres helicópteros lanza-agua luchaban por contener el fuego.

Los fuertes vientos levantaron nubes de ceniza que ayudaron a propagar el fuego hacia el sudeste, en dirección a la ciudad de Santa Barbara, informaron los medios.

Montecito, unos 160 km al noreste de Los Angeles, es conocido por su cercanía con el mar y por albergar a celebridades como la presentadora televisiva Winfrey, quien posee allí una propiedad de 17 hectáreas donde tuvo lugar una recepción para recaudar fondos para el entonces candidato presidencial Barack Obama durante las primarias demócratas.

"Tengo muchas preocupaciones", dijo a Los Angeles Times el jefe de operaciones del departamento de bomberos de Montecito. "Se está moviendo tan rápido ahora (...). Vamos a tener problemas en reunir suficientes recursos", agregó.

El otoño, cuando soplan los vientos de "Santa Ana", constituye una estación de riesgo para los incendios en este estado, que padece desde hace dos años una grave sequía.

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