India: Son al menos 102 los peregrinos muertos por estampida

KOCHI, India (AP). Una estampida entre peregrinos que regresaban de uno de los festivales hindúes más populares de India dejó al menos 102 muertos y 44 heridos, dijeron el sábado funcionarios.

La estampida ocurrió el viernes por la noche cuando un jeep que llevaba a un grupo de peregrinos embistió una multitud que caminaba por un sendero angosto en el bosque, tras rezar en el altar de Sabarimala, en el estado sureño de Kerala, dijo el policía Sanjay Kumar.

Todos los heridos estaban internados, algunos graves, dijo Kumar a The Associated Press.

"Hemos encontrado 102 cuerpos", dijo. "El trabajo de rescate casi terminó".

La zona, a unos 80 kilómetros (50 millas) al noreste del templo, estaba atestada de peregrinos, agregó Kumar.

El festival anual de dos meses atrae a millones de peregrinos al aislado templo del dios hindú Ayyappan. El viernes, una ceremonia marcó el fin del festival y se estima que unas 150,000 personas tomaron el sendero para salir de las boscosas colinas, dijo Thomas Isaac, el ministro estatal de finanzas.

Cerca de 2,000 policías habían sido enviados a la zona del santuario para evitar este tipo de accidentes.

En un pequeño hospital público en la cercana Kumali, decenas de voluntarios ayudaban a las familias dolientes a identificar a sus muertos. Los cuerpos estaban envueltos en mantos blancos dentro de ataúdes de madera.

Setenta y dos cuerpos habían sido identificados la noche del sábado, dijo Isaac.

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