Jimena se degrada a tormenta tropical

LOS CABOS, México (AP). El huracán Jimena se debilitó a tormenta tropical ayer miércoles, poco después de entrar a tierra en la Península de Baja California, donde arrancó tejados y derribó postes de electricidad, aunque también trajo la bendición de las lluvias a un estado afectado por la sequía.

El vórtice de la tormenta tocó tierra entre Puerto San Andresito y San Juanico, informó el Centro Nacional de Huracanes en Miami. Esa zona es escasamente poblada, aunque hay varias aldeas pesqueras.

Las ráfagas de viento y las lluvias torrenciales derribaron decenas de árboles y postes en Loreto, la ciudad-balneario más cercana a la zona donde Jimena tocó tierra, de acuerdo con Humberto Carmona, funcionario del ayuntamiento, quien estaba a cargo del centro de respuesta en casos de emergencias.

Unas 500 personas se encontraban en albergues en Loreto, que se ubica prácticamente en el costado contrario a aquél donde Jimena tocó tierra.

El gobierno federal informó que más de 11,000 personas permanecían en los albergues en toda la península.

Los pintorescos balnearios de Los Cabos, en el extremo meridional de la península, no experimentaron mayores daños durante la noche, cuando el huracán se limitó a derribar carteles publicitarios, enlodar las calles y cortar la electricidad, ni tampoco se informó de víctimas.

Los vientos han amainado, respecto de los 240 kilómetro por hora (150 mph) observados el martes, que colocaron a Jimena en la categoría 4. Jimena provocaba el miércoles por la noche vientos de 110 kph (70 mph), con lo que se convirtió en tormenta tropical.

El Centro de Huracanes informó que se espera que la tempestad se debilite más mientras pasa por la península, donde viven unos 3,5 millones de personas.

Por la noche, Jimena se ubicaba unos 65 kilómetros (40 millas) al sur de Santa Rosalita, y avanzaba al norte, a unos 19 kph (12 mph). El gobierno de México ha levantado todas las advertencias de huracán, sustituyéndolas por advertencias de tormenta tropical.

Luis Armando Díaz, secretario de gobierno de Baja California Sur, informó a The Associated Press que hubo "daños mayores" en Ciudad Constitución y en los alrededores, donde las carreteras se inundaron y unas 5,700 personas acudieron a los albergues. Sin embargo, señaló que no había reportes de muertos o heridos.

"Muchos techos fueron arrancados", dijo. "Tenemos 125 postes de electricidad caídos, y también varios árboles".En Los Cabos, Ariel Rivero, capitán de un barco pesquero que se crió en California y se mudó aquí hace 30 años, inspeccionó el embarcadero para comprobar que su embarcación estaba indemne.

"Realmente tuvimos suerte", afirmó Rivero. "Si hubiera impactado a Cabo de frente, este lugar habría sido un desastre", dijo sobre los cientos de barcos, algunos de ellos de costo millonario, y los hoteles vecinos.

Los trabajadores retiraron las chapas de protección de algunos comercios que se preparaban a reabrir sus puertas, mientras otros barrían las ramas de los árboles, arena y desperdicios depositados en las calles por inundaciones menores.

Los propietarios y capitanes de los barcos pesqueros despejaban el agua acumulada por las intensas lluvias y revisaban las amarras y los mástiles.

Decenas de personas evacuadas del barrio pobre Los Cangrejos se refugiaron en una escuela a oscuras debido a un corte de electricidad durante la tormenta. Tratando de calmar a los bebés llorosos y sin alimentos, los evacuados aguardaron hasta la madrugada para ver el efecto del huracán en sus viviendas precarias de chapas de plástico, madera y papel embreado.

"En vez de darnos unos pocos costales de láminas (para los tejados) nos deberían dar materiales para construir casas de verdad: madera, o ladrillos", dijo Paulino Hernández, un albañil desempleado que buscó refugio en la escuela. "Todos los años es lo mismo".

Las autoridades manifestaron preocupación sobre lo que pudiera pasar más adelante en tierra firme.

"Podría ser duro en Bahía Magdalena", dijo el secretario de gobierno estatal Luis Armando Díaz, refiriéndose a una bahía escasamente poblada con algunos pueblos pesqueros.

Pero Díaz agregó que Jimena también podría aliviar la sequía. "Si sigue así, y no hay mayor impacto, será más beneficioso que perjudicial", opinó.

Las autoridades en el estado de Baja California del Sur prepararon refugios para albergar a 29,000 personas.

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